Екатерина Вильмонт

В подручных у киллера

Глава I

Бесценный кадр

– Как жарко, ужас просто! И скучно, сил нет! На даче-то было хорошо, но пришлось оттуда съехать: кругом горели леса, и дышать уже стало нечем…

– Ксюша, деточка, ну что ты маешься? Позвонила бы подружкам, может, кто-то в городе? – сказала бабушка.

– Да ну, баб, Катьки нет, Милки тоже… Может, в магазин надо сходить?

– Умница моя! Конечно, сходи, я тебе сейчас списочек составлю.

Через десять минут Ксюша уже брела по тихому, залитому солнцем переулку, потом через проходной двор вышла к скверу, где сейчас было тенисто и даже дул легкий ветерок. «А тут хорошо», – подумала девочка и вдруг заметила, что навстречу ей бредет с собакой ее одноклассница, Роза Мотина по прозвищу Тягомотина, самая скучная особа, какую только можно выдумать. Встречаться с Розой Ксюше не хотелось, и она юркнула в кусты, возле которых стояла скамейка. Кусты оказались довольно колючими, и девочка спряталась под спинкой скамейки. Тягомотина, как назло, остановилась поболтать с какой-то незнакомой девчонкой. «Ну и дура же я, – подумала Ксюша, – чего прячусь…» Она уже собиралась вылезти, но, видимо, неловко повернулась, и колено пронзила такая боль, что хоть вой. Двинуться не было сил. Она плюхнулась на землю и принялась массировать колено. В прошлом году она упала на катке, здорово ушиблась, и с тех пор нога иногда здорово болела. Тут на скамейку сели двое мужчин.

– Что за погода, черт побери! – проговорил один. – Курить будешь?

– Нет, я бросил. Уже полгода не курю.

– А я вот никак не могу бросить… Не возражаешь?

– Да нет, кури на здоровье!

– Ну так вот, есть дельце…

– Это я уже понял!

– Вот фотография!

– Ага! И что?

– Как обычно, летальный исход! Только никакого насилия… Пусть на это уйдет хотя бы месяц или даже два, не к спеху. Но все должно быть чисто.

– На фиг мне два месяца на это тратить? Я и быстрее могу.

– Получится быстрее – хорошо. Но чтобы без сучка без задоринки! Чтобы даже вскрытие не показало…

– А как у нее со здоровьичком?

– То-то и дело, что хорошо! Есть, конечно, какие-то хвори, как у всех, но прожить может еще очень и очень долго.

– Но мы ей не дадим, верно?

– Боже упаси, она умрет совершенно естественной смертью.

– От испуга, к примеру?

– Боже избави!

– Почему?

– Это может вызвать подозрения.

– Слушай, подозрения может вызвать любая смерть! Любая!

– Но ты же мужик с фантазией… и времени тебе дают хоть два месяца. Кстати, если сумеешь сделать так, чтобы подозрения, уж если они возникнут, пали на кого-нибудь из ее знакомых, ради бога… Или там родственников… Но так, чтобы их посадили!

– Постой, ты сам себе противоречишь. С одной стороны, чтобы все было чисто, а с другой – надо кого-то замазать… Это, как говорят в Одессе, две большие разницы. И в оплате, кстати, тоже!

– Нет, ты меня не понял, это не обязательно, просто если по-другому не получится…

Ксюша давно забыла про больную коленку и сидела, вся дрожа от ужаса. Ни фига себе… Она думала, такое только в книжках и кино бывает, а тут…

– Нет, ты уж мне скажи, что на самом деле требуется!

– Летальный исход без малейших подозрений! И желательно при свидетелях… Вот, к примеру, на лавочке в скверике. Села старушка и померла… Внезапный инфаркт… Острая сердечная недостаточность или как там еще это называется… Но…

– Я все понял. Ладно, подумаю, что тут можно сделать. И еще вопрос: это лучше устроить через два месяца или сейчас?

– А ты и сейчас можешь?

– Я все могу, если хорошо платят…

– Насчет денег не беспокойся… А что касается сроков… Нет, сейчас не нужно… Пусть она успокоится, пусть время пройдет, а то ей наговорили всякого, она вроде поверила, испугалась, меры предосторожности соблюдает.

– Ага, понял, отложим это дело… Середина сентября устроит?

– Самое милое дело.

– А жаль… В такую жару куда легче было бы… Сколько возможностей…

– Я понимаю, но там заказчик психоватый… Он чего-то ей ляпнул… А потом затрясся.

– Ладно, это уж не мое дело, зачем мне лишняя информация? Задаток нужен!

– Естественно! Вот, держи!

– Отлично. Ну все, ты иди пока… Если будут перемены, звони.

– Какие перемены?

– Ну, вдруг понадобится быстрее все сделать?

– Маловероятно!

– Тогда до встречи!

– Будь здоров!

Один мужчина встал и ушел. Хорошенько рассмотреть его у Ксюши не было никакой возможности. Она сидела на земле, скованная страхом. Второй мужчина посидел еще немного и тоже поднялся.

«Я должна за ним проследить», – подумала Ксюша, вспомнив, как действовали в подобных случаях герои и героини ее любимых книг, но, когда она смогла подняться, мужчины уже и след простыл. «Слава богу, – подумала она, – ведь если бы он меня заметил…» Ее даже пошатнуло от страха. Хорошо, что шорты темные, на них не так грязь заметна… Она отряхнула пыль и сухие листья и, прихрамывая, отправилась в магазин. Но мысли ее были заняты только страшным разговором. «Черт бы побрал эту дурищу Тягомотину, если б не она, я бы ничего не знала… Но, с другой стороны, раз уж я это знаю, надо что-то делать? Но что? Заявить в милицию? Но меня там на смех поднимут и еще, чего доброго, просто примут за врунью. Я же ничего не знаю! Ни кто эти люди, ни кого они собираются убить… Ясно лишь одно, что это женщина и, по-видимому, очень немолодая… Эх, был бы тут Гошка Гуляев, ему все можно рассказать, и он не стал бы надо мной смеяться, а обязательно что-нибудь придумал…»

– Ксюшенька, что так долго? – воскликнула бабушка. – Что у тебя за вид?

– Да я упала, – пожаловалась Ксюша. – Ничего страшного, просто коленка заболела, пришлось посидеть на сквере…

– Господи, иди скорее, прими душ, переоденься!

Стоя под душем, Ксюша подумала: «А не рассказать ли обо всем бабушке?» – но тут же решила, что этого делать ни в коем случае нельзя. Однако поделиться с кем-то надо. Отцу с матерью тоже не надо говорить…

Когда она вышла из ванной, бабушка вдруг сказала:

– Ксюшенька, я совсем забыла, тебе Гошка Гуляев звонил…

– Гошка? Правда? Он в Москве? – несказанно обрадовалась Ксюша.

– Да, они с мамой вчера поздно вечером вернулись.

«Ура!» – про себя воскликнула Ксюша и кинулась к телефону.

– Алло! – услышала она знакомый голос.

– Гошка!

– Ксюха, привет, я тебе звонил!

– Да, мне бабушка сказала… Гош, ты сейчас очень занят?

– Да нет, мама ушла, велела квартиру пропылесосить… а я его ненавижу!

– Кого? – не поняла Ксюша.

– Пылесос! Гнуснейшая машина!

– Почему? – засмеялась Ксюша.

– Воет, как вурдалак!

– А вурдалаки воют?

– Черт их знает! Ксюх, а ты почему спросила, занят ли я? У тебя ко мне дело?

– Ага, есть! Еще какое, – понизила голос Ксюша. – Я сейчас к тебе зайду, можно?

– Конечно! А что за дело-то?

– Расскажу!

– Давай скорее!

Ксюша заглянула на кухню, где бабушка резала овощи.

– Баб, я к Гоше, ладно?

– Ладно, только не очень надолго. Кстати, приводи его сюда, пусть пообедает с тобой, а то у них наверняка нет обеда, уверена, что Юлечка уже с утра в мастерской…

– Это точно. А Гошка там пылесосит!

Гошкина мама – художница и целыми днями пропадает у себя в мастерской. Отец Гошки, тоже художник, уже пять лет назад уехал в Америку да так там и остался.

– Ксюха, привет! Здорово, что ты в Москве, а то вообще никого нету. Только Тягомотину видел…

– Ой, Гошка, что я тебе расскажу!

И она, старательно припоминая все подробности, передала Гошке разговор двух мужчин.

– Да, не слабо! – покачал головой Гошка. – Самое настоящее заказное убийство!

– Гош, но с этим надо что-то делать!

– Это и козе понятно… И ты, значит, не видела их лиц?

– Нет…

– А голоса запомнила?

– Голоса? Да! Голоса я хорошо запомнила, но что толку-то?

– А кто знает, вдруг пригодится? И никаких имен они не называли?

– Никаких!

– Меня вот что интересует: почему они встретились именно в нашем сквере? Либо кто-то из них живет поблизости, либо жертва… какая-то старушка… Да, негусто… Постой, ты говорила, один из них курил?

– Да!

– Бежим!

– Куда?

– В сквер! Вдруг там окурки остались!

– Гошка, не говори глупостей! Зачем тебе окурки?

– Не знаешь, что ли, что окурок иногда бывает самой важной уликой!

– Там возле скамейки урна стоит…

– Урна? Это хуже… Поди разберись, где чей окурок… Но все равно, место происшествия осмотреть надо! Вдруг они там что-нибудь забыли!

– Забудут такие, как же!

Действительно, осмотр места происшествия ничего не дал.

– Меня утешает только одно, – задумчиво проговорил Гошка.

– Что?

– Времени еще много. Два месяца…

– И что мы за эти два месяца сделаем?

– Там видно будет…

– Нет, Гошка, если бы я хоть что-нибудь видела… А так…

– Ты знаешь их голоса, это уже немало!

– Ой, Гошка, я еще вспомнила! – закричала вдруг Ксюша. – Тот, который заказывал, говорил нормально, а этот… киллер… он так странно причмокивал…

– Причмокивал?

– Да!

– Ксюха, это здорово, может, ты еще что-нибудь вспомнишь?

– Нет, вроде больше ничего такого…

– Короче, если ты его услышишь, то обязательно узнаешь… Вот только бы услышать…

– То-то и оно!

– Я вот что еще подумал. Скорее всего, та женщина одинокая, одинокая старушка… И кому-то она мешает…

– Ясное дело. Но мы же понятия не имеем, кто она и где живет. Нет, Гошка, это безнадега…

– Ксюха, ты не понимаешь… Я уверен, мы это распутаем! Обязательно!

– Чтобы что-то распутать, надо ухватиться за какую-то ниточку, а вот ниточки-то у нас как раз и нет!

– Появится!

– Откуда?

– Не знаю пока, просто чувствую!.. Слушай, у меня идея!

– Какая?

– Тягомотина! Она же могла видеть тех мужиков! Запросто!

– Но могла и не обратить на них внимания. И потом, от нее пока добьешься толку…

– Ничего, я сумею из нее вытянуть все, что она видела.

– А как ты объяснишь, зачем тебе это надо?

– Не важно, придумаю что-нибудь.

– Нет, Гошка, тут нельзя болтать лишнего, а вдруг кто-то из них ее знакомый?

– Да ладно тебе, Ксюха, можно подумать: Тягомотина – закоренелая преступница. Попробовать надо, чем черт не шутит, вдруг она приметила тех мужиков! Все равно ничего другого у нас нет.

– Только ты один к ней иди, она на меня плохо действует.

– Это точно, – засмеялся Гошка, – так плохо, что ты из-за нее под скамейку преступников сиганула.

Гошка вытащил из кармана записную книжку.

– Вот черт, у меня нет ее телефона. Ксюха, а у тебя?

– Не помню, надо домой пойти посмотреть.

– Ксюха, будь другом, сбегай! – взмолился Гошка, которому уже не терпелось начать что-то делать.

Ксюша пожала плечами и ушла. Через десять минут она позвонила:

– Гошка, записывай!

– Спасибо, Ксюха.

– Если что-нибудь узнаешь, позвони.

– Еще бы!

И он быстро набрал номер Розы Мотиной.

– Алло, здравствуйте, попросите, пожалуйста, Розу! – благовоспитанно проговорил Гошка.

– Это я.

– Роза, привет, это Гуляев!

– Гоша? – В голосе Розы слышалось безмерное удивление.

– Я! Слушай, Роза, у меня к тебе есть дело.

– Дело? Какое?

– Понимаешь, я не хотел бы по телефону… Давай встретимся!

– Встретимся? Зачем?

– Поговорить надо.

– О чем нам на каникулах разговаривать?

– Роза, я же говорю, дело есть!

– Какое?

– Очень важное!

– А почему именно ко мне?

«Вот чертова Тягомотина, – подумал Гошка, – с ней каши не сваришь, но другого пути все равно нет».

– Понимаешь, Роза, насколько я знаю, ты можешь оказаться единственным свидетелем…

– Что? Каким еще свидетелем?

– Очень важным!

– Ладно тебе, Гуляев, прикалываться!

– Да я не прикалываюсь! Ты сегодня утром гуляла на сквере?

– Ну, гуляла. И что? Я там два раза в день гуляю с собакой!

– Ты там ничего необычного не заметила?

– Почему не заметила, очень даже заметила, как эта дура Филимонова, увидев меня, в кусты залезла, а на скамейку перед этими кустами какие-то дядьки сели, и она вылезти не могла.

– А ты этих дядек знаешь?

– Откуда?

– Роза, миленькая, мне позарез надо с тобой поговорить.

– Про этих дядек?

– Именно!

– А что, Филимонова что-то интересное подслушала? – догадалась Роза.

– Ну и голова у тебя, Мотина! – восхитился Гошка. – Здорово сечешь!

– А ты думал, я дура глубокая?

– Ничего я такого не думал!

– Ну, хорошо, если тебе так надо, приходи ко мне!

– Бегу! – возликовал Гошка и опрометью бросился вон из квартиры.

Дверь ему открыла сама Роза, держа за ошейник очень красивую немецкую овчарку.

– Рекс, тихо, свои! Давай, не бойся, заходи!

– Рекс! Рекс! Ты красивый пес! Умный! – решил подольститься к собаке Гошка.

Рекс обнюхал его и тут же утратил к мальчику всякий интерес.

– Ну, что ты хочешь узнать? – с места в карьер начала Роза.

– Ты можешь описать этих мужиков?

– Запросто.

– Давай описывай!

– Нет, ты сначала расскажи, что там Ксюха подслушала! – потребовала Роза.

– Ну, понимаешь… Они там сговаривались убить какую-то старуху…

– Правда, что ль?

– Правда.

– А какую старуху?

– То-то и оно, что непонятно. Ясно только, что убьют они ее не раньше середины сентября.

– Странно.

– Странно не странно, но они так сказали.

– Слушай, Гошка, а ты не брешешь?

– Это твой Рекс брешет, а я… Слушай, ну за каким чертом мне такое выдумывать, да еще клещами тянуть из тебя показания? – не выдержал Гошка. – Я бы себе поинтереснее занятие нашел!