Екатерина Вильмонт

Секрет убегающей тени

Глава I

НОВЕНЬКАЯ

Первого сентября Петька в школу не пришел. «Странно, – подумала Даша. – Неужели заболел? Надо будет забежать к нему». В классе перед уроками стоял невообразимый шум и гам, народ делился летними впечатлениями.

– Мы с мамой были в Финляндии, на озерах, там такая красота! – Закатывала восторженно глаза Ника Воробьева.

– Да ну, там холодрыга, в этой твоей Финляндии! Вот мы с отцом на Кипре были! Это класс! – перебил ее Ванька Усачев. – Лаврецкая, а ты где была?

– Я? На даче! Под Москвой! – отвечала Даша. – По-твоему, это не круто?

Ванька растерялся.

– А это смотря какая дача! – вмешался Игорь с шикарной фамилией Крузенштерн. – Бывают такие дачи, что…

Но тут в класс вошла классная руководительница и преподавательница литературы Анна Аркадьевна, которая, конечно же, носила кличку Анна Каренина. Вместе с нею вошла девочка.

– Здрасьте, Анна Аркадьевна! – зашумели все.

– Здравствуйте, здравствуйте! Садитесь-ка скорее! В этом году время терять мы не будем, у нас очень насыщенная программа! А в классе новенькая! Ее зовут Оля Жукова. Прошу любить и жаловать. Лаврецкая, а где Квитко? – спросила Анна Аркадьевна, заметив пустое место рядом с Дашей.

Та поднялась.

– Я не знаю, наверное, он заболел!

– В таком случае, пусть Оля пока сядет рядом с тобой, а там посмотрим! Садись, Оля!

Оля подошла к Дашиному столу.

– Ты не возражаешь?

– Да нет, садись, – пожала плечами Даша.

Оля Жукова села, вынула из сумки тетрадь и учебники. Даша искоса наблюдала за ней. «Хорошенькая», – определила она. У Оли были густые каштановые, с рыжинкой, стриженые волосы, бледное с веснушками лицо, большие карие глаза. Заметив Дашин пристальный взгляд, она улыбнулась и тоже принялась изучать соседку по столу.

– Ты откуда? – тихо спросила Даша, когда Анна Каренина начала что-то объяснять.

– Из другого района! Тебя как зовут?

– Даша.

– А я Оля.

– Это я уже поняла, – усмехнулась Даша.

– А как тут у вас?

– Что?

– Ну, вообще… в классе… в школе?

– Нормально! Жить можно!

– Лаврецкая! Жукова! – раздался голос Анны Карениной. – Не успели познакомиться, как уже болтаете!

– Так они как раз знакомятся! – пояснил Кирюшка Хованский.

– Для этого есть перемена! Вы уже большие ребятки, надо делом заниматься на уроках, а не языки чесать!

«Поговорим на перемене!» – черкнула на листочке Даша.

Оля с радостью кивнула. Вот у нее уже есть знакомая девчонка в новом классе, и, кажется, довольно славная. Уже не так страшно… Едва прозвенел звонок, как Даша взяла Олю за руку.

– Пойдем! – сказала она и повела Олю в закуток в конце коридора, где можно было спокойно поговорить. Закуток находился возле женского туалета.

– Ну, давай знакомиться по-настоящему! – улыбнулась Даша. – Ты почему переехала?

– Я теперь буду с бабушкой жить!

– А раньше с кем жила?

– С родителями.

– Они что, развелись?

– Нет, что ты… Просто они все время ездят на гастроли… А я одна…

– На гастроли? Они у тебя кто?

– Папа – музыкант, а мама – с ним… она его импресарио. Знаешь, что это такое?

– Конечно.

– Бабушка сказала, что не потерпит больше, чтобы девочка мыкалась одна. Так она выразилась. Просто ей уже нелегко ездить ко мне, на другой конец города… Ну, а я не против. Мне с бабушкой хорошо. Я вот только новой школы немножко боялась…

– Не бойся! У нас неплохая школа. Просто я в принципе школу не люблю, но жить можно.

– Слушай, Даша, а ты с кем живешь?

– С мамой… хотя теперь еще с отчимом и старшим братом!

– А брат родной?

– Нет, сводный, но мы с ним дружим! Он клевый парень! Я вас познакомлю, он тоже тут учится, в одиннадцатом!

– А твоя мама кто?

– Заместитель генерального директора телекомпании! – с гордостью сообщила Даша.

– А кто такой Квитко? Который заболел?

– Петька? Это мой лучший друг! Отличный парень!

– А у тебя подруг в классе нет? – почему-то догадалась Оля.

– Подруг? Нет, близких – нет!

– А давай с тобой дружить! – вдруг пылко предложила Оля.

– Попробуем! – засмеялась Даша. – Попытка не пытка!

– Знаешь, пойдем после уроков ко мне, я тебя с бабушкой познакомлю! Она рада будет!

– Нет, пошли лучше ко мне, я должна обед приготовить…

– Ты умеешь готовить?

– А ты нет? – вопросом на вопрос ответила Даша.

– Я умею… но не очень!

– А я очень! Ну так что? Пойдешь?

– Пойду! – согласилась Оля, которой эта новая знакомая нравилась все больше. – Только сначала забежим ко мне, пусть бабушка на тебя посмотрит…

– Поняла! – усмехнулась Даша. – Пускай бабушка увидит, с кем ты повелась и чего сможешь набраться!

– С кем поведешься, от того и наберешься, так, что ли?

– Именно!

Они рассмеялись и в класс вернулись уже подругами. Так бывает. Дружба – странная штука. Иногда общаешься с людьми годами, а дружбы не возникает, а иной раз достаточно двух-трех взглядов и нескольких слов… Необъяснимо, но факт!

* * *

Из школы они вышли вместе.

– Ну как? – спросила Даша.

– Терпимо!

– А из ребят кто-нибудь понравился? – полюбопытствовала Даша.

– Чисто внешне мне этот понравился, Беллинсгаузен!

– Кто? – не сообразила Даша. – Ах, Крузенштерн! Да, он красивый, но дурак!

– Почему?

– Генетически, наверное!

– А он что, потомок того Крузенштерна?

– Он утверждает, что да… Но я в этом не уверена. А как учителя?

– Литераторша ничего, получше, чем в той школе, физичка мне не понравилась, объясняет как-то непонятно, и каша во рту, а математик просто классный!

– Что да, то да, только я с математикой не в самых лучших отношениях…

– Я тебе помогу! Я математику люблю!

– Спасибо, это кстати! Ну, значит, сейчас забежим к тебе, а потом ко мне?

– Давай…

– Пошли! Ой, я же хотела еще к Петьке забежать.

– А позвонить ему нельзя?

– Можно, конечно, можно! От тебя и позвоню! А ты где живешь?

– В доме, где булочная!

– Здорово! Как раз напротив моего дома! И в одном доме с Петькой.

Еще издали они заметили у Олиного подъезда машину «Скорой помощи».

– Ой! – вскрикнула Оля. – Неужели бабушке плохо?

И они припустились бежать.

– Скажите, в какую квартиру вызывали? – спросила Даша у шофера.

– В сорок девятую!

– Не к нам! – вздохнула Оля.

– Ну и отлично! Ты испугалась, да?

– Еще бы!

– А у тебя бабушка старенькая?

– Не очень, но все равно… А у тебя бабушка есть? Ой, смотри, придется нам пешком подниматься. Лифт не работает.

– На какой этаж?

– На пятый!

– Не страшно! Ты про бабушку спрашивала? Есть у меня бабушка, но она сейчас в Австралии! В гости поехала, к жениху!

– К жениху? – звонко рассмеялась Оля.

– Ага! У нее жених – бывший агент Интеллидженс Сервис, представляешь?

– Ты меня разыгрываешь?

– И не думаю! Я тебе покажу их фотографию! На даче снимали.

– Обалдеть! Нет, у меня бабушка настоящая!

– А у меня, что ли, ненастоящая? – оскорбилась Даша.

– Ну, ты же понимаешь, что я хотела сказать? – извиняющимся тоном сказала Оля.

– Да ладно, проехали.

Оля открыла дверь квартиры ключом.

– Бабушка, это я!

Но никто не отозвался.

– Ее дома нет… – удивилась Оля. – Странно…

– Почему? Может, она в магазин пошла?

– Нет, ты бабушку не знаешь! Чтобы она меня в первый день учебного года, а тем более в новой школе, не встретила… Так еще не было!

– Тогда, значит, она в сорок девятой квартире! – заявила Даша.

– В сорок девятой? Почему?

– Ну, там же кому-то плохо стало… Ты ж говорила, что твоя бабушка – врач…

– Точно! Дашка, ты гений! Я сейчас!

Оля выскочила из квартиры и понеслась вверх по лестнице. А Даша тем временем набрала Петькин номер. Но там никто не ответил. Странно. Значит, Петька не заболел? А вдруг его отвезли в больницу? Можно, конечно, позвонить на работу его папе или маме, но вдруг он решил по каким-то причинам прогулять? Тогда она может здорово его подвести…

И тут вернулась Оля с пожилой, удивительно приятной женщиной.

– Ну, где тут твоя сообразительная подружка? – сказала она низким, ласковым голосом.

– Здравствуйте, – смутилась Даша.

– Здравствуй, здравствуй, ты Даша, а я Ираида Антоновна. Очень рада! А как твоя фамилия?

– Лаврецкая, – ответила за Дашу Оля.

– О, красивая фамилия, тургеневская! Лаврецкий – герой «Дворянского гнезда»! Ох, что это я болтаю, вы же голодные! Идите мыть руки – и за стол!

Даша хотела было возразить, но ей вдруг так захотелось остаться в этом теплом, уютном доме!

– Спасибо, с удовольствием! – сказала она и отправилась в ванную с Олей.

– После обеда пойдем ко мне! – сказала Даша.

– Обязательно! – кивнула Оля.

К концу обеда Даше уже казалось, что она знакома с Олей всю жизнь. Ираида Антоновна налила девочкам компот из слив и персиков и вдруг спросила:

– Даша, а как ты догадалась, что я в сорок девятой квартире?

– Но это же просто… Вы живете в этом доме давно, вы врач, а там кому-то плохо… Вполне нормально было предположить, что вас туда позвали, пока «Скорая» не приехала… Ведь правда?

– Потрясающе! Какое логическое мышление! – всплеснула руками Ираида Антоновна.

– Дедуктивный метод, – пожала плечами Даша.

– Дедуктивный метод? – переспросила Олина бабушка. – А ты, выходит, им владеешь?

– Ну, не то чтобы… – смутилась Даша. – Но так, балуюсь иногда.

– В таком случае, может, ты разгадаешь одну загадку…

– Какую? – оживилась Даша.

– Бабушка, ты о чем?

– Да вот, у той женщины, которой сегодня «Скорую» вызывали, с некоторых пор странные дела творятся…

– Барабашка? – спросила Даша.

– Да нет, вроде бы нет. Но что-то ей все-таки мерещится… Какие-то странные звуки по ночам…

– Какие?

– Да нет, ерунда, – вдруг резко сказала Ираида Антоновна. – Чушь собачья! У старухи бессонница, живем в центре города, каких только звуков не услышишь, а ей со страху черт-те что мерещится!

И она перевела разговор на что-то другое. Ираиде Антоновне вдруг стало страшно, что девочки могут начать какое-нибудь расследование и, не дай бог, попадут в беду.

Даша не стала настаивать. Наверное, и в самом деле старухе что-то померещилось. Хотя она прекрасно помнила, как Петькина бабушка и прабабушка тоже решили, что у них завелся барабашка, а на самом деле в квартире по соседству бандиты держали девушку, прикованную к батарее…

Поболтав еще немного, девочки отправились к Даше. Из дому она еще раз позвонила Петьке, но опять никто не взял трубку. Даша взялась за готовку.

– И ты каждый день обед готовишь? – поражалась Оля.

– Раньше, когда мы вдвоем с мамой жили, я готовила на два-три дня, а теперь… Никак не приспособлюсь…

В это время явился Стас.

– Оля, познакомься, это мой старший брат, а это Оля Жукова! Она из нашего класса, новенькая!

– То-то я гляжу, незнакомое лицо! Ну, девицы, как дела в школе? А как наш друг Квитко?

– Представляешь, его сегодня в школе не было!

– Заболел?

– Дома тоже его нет!

– А вдруг он в больницу попал? – высказала предположение Оля.

– В больницу? С чего бы это? Вчера я его видел, он был жив-здоров! Не иначе опять во что-то ввязался!

– Во что? – заинтересовалась Оля. – Что ты имеешь в виду?

– Да он у нас детектив-любитель, – улыбнулся Стас. – И обожает действовать на свой страх и риск!

– Стасик, я боюсь! – тихо проговорила Даша. – А вдруг с ним что-то стряслось?

– Погоди паниковать, сестренка! Может, у него просто зуб разболелся, он пошел к врачу, долго там пробыл и решил, что идти в школу уже нет смысла, и куда-нибудь подался – к бабкам своим, например!

– Нет! Вместо школы? Разве бабки такое потерпят?

– Или он решил, что начинать учебный год в понедельник – плохая примета! Вполне в его духе!

– Это да! – рассмеялась Даша.

– Знаешь что, давай позвоним Денису. Они запросто могли вдвоем что-то учудить. В последнее время они так сдружились…

– Да, а раньше чуть ли не врагами были. Это после того, как Петька его спас…

– Как спас? – спросила Оля.

– Ну… была… одна история…

– Даш, пожалуйста, расскажи! Ой, ребята, с вами так интересно! – восторженно проговорила Оля.

– Понимаешь… На Дениса напал один тип и уже занес над ним нож, а Петька накинул ему на шею лассо, – нехотя пояснил Стас.

– Тот хотел его убить, этого Дениса?

– Ну да!

– А он тоже из нашего класса?

– Нет, он из другой школы! Стасик, позвони сам Денису!

Но у Дениса тоже никто трубку не взял.

– Позвони ему на мобильный! – посоветовала Даша.

– На мобильный? – ахнула Оля.

– Да, у него брат – крутой бизнесмен, вечно за него волнуется, – объяснила Даша. – Вот и купил ему мобильный телефон.

Однако по мобильному отвечали, что абонент временно недоступен.

– Ну вот, мне все ясно. Они опять что-то затеяли! – хмыкнул Стас.

– Уши им надрать мало, – ворчала Даша.

– Послушайте, вы все время говорите про какие-то истории, я ничего не понимаю! – воскликнула Оля. – У вас что, детективное агентство?

– Ага! Как в «Сыскном бюро «Квартет»! Ты читала эти книжки про Аську и Мотьку?

– Нет.

– Я тебе дам почитать! Но у нас дела, пожалуй, даже покруче!

И Даша со Стасом посвятили Олю в историю своих приключений[1 — Подробно об этом читайте в книгах Е. Вильмонт «В поисках сокровищ», «Секрет пропавшего клада», «Секрет бабушкиной коллекции», «Трудно быть храбрым», «Секрет подозрительного профессора», «Куда исчез папа», вышедших в серии «Черный котенок». (Прим. ред.)].

– И это все вы? Сами?