Екатерина Вильмонт

Фальшивый папа

Глава I

СМУТНЫЕ ПОДОЗРЕНИЯ

До чего же весной неохота учиться! Скорей бы каникулы, просто сил нет! Сидишь над учебниками, а в голове ни одной мысли, и ничего не запоминается, хоть тресни!

– Ася! К телефону! – зовет тетя Липа.

– Кто? – лениво спрашиваю я.

– Митя!

Я подбежала к телефону.

– Митяй? Привет!

– Привет! Ася, ты сейчас занята?

– Вообще-то историю надо учить, но…

– Понятно! Слушай, давай встретимся, погуляем. Дело есть.

– Какое? – оживилась я.

– Расскажу при встрече. Выходи, жду через десять минут на сквере.

Как хорошо, что можно бросить учебники и на законном основании – друг зовет! – убежать на сквер, где уже цветет черемуха и пахнет весной, несмотря на «плохую экологическую обстановку» в центре Москвы.

Митя уже ждал меня.

– Привет! Что случилось? – запыхавшись, спросила я.

– Понимаешь, тут такое дело… даже не знаю, с чего начать… У меня есть сестра, папина дочь от первого брака, ей уже двадцать лет.

– Ну и что?

– Погоди, не перебивай! Она вообще-то из Новосибирска, но сейчас приехала в Москву на какие-то курсы и живет у нас.

– Давно?

– Уже две недели. И что-то мне тут не нравится…

– Она тебе не нравится?

– Да нет, она неплохая, но что-то с ней странное происходит…

– А что?

– Не знаю, это все пока на уровне интуиции, но, по-моему, она чего-то боится, живет в постоянном напряжении, а при этом делает вид, что всем довольна и невесть как весела.

– А раньше ты ее знал?

– Конечно! Раньше была нормальная девчонка, а теперь…

– Ну, теперь-то она уже взрослая, может, в этом дело?

– Нет, ничего подобного! Она, например, вздрагивает всякий раз, когда звонит телефон. И вздыхает с облегчением, если выясняется, что звонят другим. А ей, между прочим, пока еще никто ни разу не звонил… по крайней мере при мне.

– Знаешь, тебе надо было бы обратиться не ко мне, а к Матильде.

– Почему?

– Она бы тебе сразу сказала, что это просто любовь!

– Я сперва тоже так подумал, но нет, тут что-то другое…

– А твои родители что-нибудь замечают?

– Папа вообще ничего не замечает, он и дома-то мало бывает, а мама… Я с ней еще не говорил пока, наблюдаю за ее реакцией.

– И какая же у нее реакция?

– По моему, она тоже что-то замечает.

– А может, тебе стоит поговорить с мамой, глядишь, и все выяснится. Кстати, в каких они отношениях?

– В прекрасных. Кажется, у Ириши с собственной матерью отношения хуже, чем с моей.

– Бывает. Ну так что ты от меня-то хочешь? – полюбопытствовала я.

– Ничего особенного, просто подумал: может, нам заняться этим?

– Ты имеешь в виду «Квартет»?

– Разумеется.

– По-моему, тут пока еще нечем заниматься.

– А если потом поздно будет?

– А тебя есть какие-то конкретные идеи?

– Я думал познакомить тебя с Иришей.

– Меня одну?

– Да, для начала…

– Хорошо, я согласна.

– Тогда давай завтра часов в пять приходи, она, наверное, дома будет.

– Договорились! А Матильде про это можно рассказать?

– А почему бы и нет? – пожал плечами Митя.

– Она удивится, что ты меня одну приглашаешь!

Митя внимательно посмотрел мне в глаза, слегка покраснел и сказал:

– Не думаю.

– Ладно, – засмеялась я, – пока ничего никому говорить не буду.

– Как хочешь!

…Не успела я вернуться домой, как ко мне прибежала Мотька.

– Аська, ты Людку Кошелеву не видала?

– Нет, а что?

– Понимаешь, она пропала!

– Как пропала?

– Очень просто! Пропала, причем вместе с сестрой!

Люда Кошелева – наша одноклассница, ничем не примечательная, вполне славная девочка, а ее сестра учится во втором классе нашей же школы.

– Что значит пропала? Когда? Мало ли куда они с Алкой могли закатиться!

– Понимаешь, они утром, как обычно, ушли в школу, а в школе их не было.

– Это еще не повод для паники, мы с тобой тоже, бывает, уходим в школу, но нас там никто не видит.

– Это другой вопрос! – засмеялась Мотька.

– Почему? Время пока раннее, они сто раз могут еще заявиться домой.

– Но их мать почему-то просто в истерике.

– Естественно, она же мать… Да, а ты-то откуда все знаешь?

– Я сейчас ее встретила, она ко мне кинулась – спрашивает, была ли Людка сегодня в школе. Я сказала, что нет, а она как взвоет! Я попыталась ее утешить, но где там… Оказывается, и Алка тоже в школе не была.

– По-моему, волноваться надо было бы, если бы пропала одна Алка или одна Людка. А вместе… Ясно, что они куда-то подались. Так что паниковать пока рано. По-моему, даже в милиции у нее сейчас заявления не примут, тем более Людка уже не маленькая.

– Понимаешь… – начала Матильда.

– Понимаю, твоя знаменитая интуиция тебе что-то подсказывает? И что на этот раз? – засмеялась я.

– Между прочим, напрасно смеешься. Вспомни, как ты сперва не желала следить за Вальчиком! А интуиция мне подсказывала, что он бандит. Так и оказалось.[1 — Подробно об этом читайте в повести Е. Вильмонт «Криминальные каникулы», вышедшей в серии «Черный котенок». (Прим. ред.)]

– Ладно, признаю твою правоту! Но до утра твоя интуиция может спать спокойно. Вот если Кошелевы утром не появятся в школе, тогда и будем думать.

– Вообще-то да, – согласилась Матильда. – В нардишки сыграем?

Утром Люда в классе не появилась. На перемене Мотька наведалась во второй «А» и выяснила, что Аллы тоже в школе нет. Странно. Кошелевых нет, их мать еще вчера сходила с ума, а в школе никто ничего не знает. Я поделилась своими соображениями с Матильдой.

– Вот видишь, моя интуиция и на этот раз меня не обманула. По-моему, «Квартету» надо этим заняться.

– Погоди, а вдруг они уже дома, просто почему-либо не пришли в школу? Может такое быть?

– Вполне. Тогда давай после уроков зайдем к Кошелевым.

– Давай.

Кошелевы жили в одном доме с Матильдой, только в другом подъезде. Мы поднялись на девятый этаж, позвонили, но никто нам не открыл. Мы позвонили еще раз и еще, но все напрасно.

– Странно, – сказала Мотька.

– Почему? Может, они объявились и мать поехала за ними. А отец на работе.

– У них вроде не отец, а отчим.

– Ну и что? Раз отчим, так обязательно злодей?

– Нет, он совсем, по-моему, не злодей.

– Ты его знаешь?

– Не то чтобы знаю, но… Он во дворе с собачкой гуляет… Слушай, Аська, а у них ведь собака есть! Но на звонок не лает! А вообще-то она жутко брехливая! Не нравится мне все это, ох, как не нравится!

– Пожалуй, ты права! Действительно, все это очень странно!

– Пошли ко мне! – предложила Мотька. – Позвоним ребятам, надо собраться!

И тут я вспомнила, что на сегодня условилась с Митей. Но сейчас его неясные подозрения, связанные с единокровной сестрой, показались мне сущим пустяком в сравнении с реальными исчезновениями в семье Кошелевых. Мы помчались к Мотьке и позвонили сначала Косте. Тот очень оживился и сказал, что сейчас зайдет за Митей и они вместе придут к нам. В самом деле, минут через пятнадцать они явились.

– Ну, выкладывайте, что тут у вас! – потребовал Костя, едва войдя в квартиру.

Мы с Матильдой подробно изложили все, что знали.

– По-моему, это плод вашего больного воображения! – заявил он, выслушав нас. – Если бы мать этих девчонок подозревала что-то страшное, она обратилась бы в милицию, подняла бы на ноги всю школу. А так… Может, это какие-то семейные разборки, может, они поссорились, девчонки куда-то смылись… У них есть дача?

– Не знаю, – растерялась Матильда.

– Предположим, дача есть. Они могли уехать на дачу или к каким-то родственникам, даже в другой город, но криминала я тут пока не вижу.

– А собака? – запальчиво поинтересовалась Мотька. – Почему она не лает?

– Ну уж это я не знаю. Может, она вообще на звонки не реагирует?

– Да ты что! Такая брехунья…

– А может, хозяйка пошла с ней гулять и в этом-то все дело?

– Мотя, позвони туда! – посоветовал Митя.

– Ой, правда! – обрадовалась Матильда, набрала номер Кошелевых, но там никто не отвечал.

– А мать этих девочек работает? – спросил Костя.

– Работает!

– Так она скорее всего на работе! И отец, то есть отчим, тоже! Так что до вечера мы ничего нового не узнаем. Вот если до утра ничего не изменится, тогда мы этим займемся, тем более завтра – суббота, – сказал Костя.

– Это как раз может спутать всю картину, – заявил Митя. – Весна! Если у них действительно есть дача, то они могут и субботу, и воскресенье пробыть там.

– Верно! – согласился Костя. – Тогда будем считать все это ложной тревогой. Делать нам тут пока нечего.

Я видела, что Митя мнется, хочет что-то сказать. Костя тоже это заметил.

– Митяй, ты чего?

– Понимаете, я тут с Асей говорил про это, но…

И он повторил то, что я уже слышала.

– Ну, старик! – разочарованно протянул Костя. – Это чепуха. Девица скорее всего ждет звонка от своего парня, а ты уже невесть чего придумал!

– Да то-то и оно, что не ждет она звонка, а боится!

– Мить, давай-ка познакомь нас со своей сестрой! – решительно потребовала Матильда.

– Всех? – удивился Митя. – Зачем?

– Пусть каждый из нас составит себе о ней представление, а там видно будет.

– Пожалуй, Матильда права, – заметил Костя. – Хуже от этого не станет.

– Это уж точно! – поддержала я друзей.

– Хорошо! – согласился Митя. – Тогда пошли сейчас ко мне. Ирки пока дома нет, поэтому лучше, чтобы она просто застала вас у меня. Как бы невзначай.

– Правильно. Айда к тебе! – воскликнула Мотька.

Глава II

ТАИНСТВЕННЫЙ ЗВОНОК

Мы почти час уже просидели у Мити, а его сестра все не появлялась.

– А вдруг она тоже пропала? – предположила Матильда.

– Типун тебе на язык! – рассердился Митя. – Что ты городишь? Сейчас всего полшестого! Мало ли где она могла замусориться!

В этот момент раздался телефонный звонок. Митя взял трубку.

– Алло… Да!.. Ирину? Ее нет дома… Часов в шесть… Не знаю. А что ей передать?.. Хорошо. – Он положил трубку. – Интересно, не тот ли это звонок, которого она так боится… Первый раз ей позвонили.

– А кто звонил-то? Мужчина? – поинтересовалась Мотька.

– Мужчина, и, судя по голосу, не очень молодой.

– Старик, ты когда будешь ей про этот звонок говорить, последи за ее реакцией, – посоветовал Костя.

– Уж как-нибудь соображу сам, – огрызнулся обычно очень сдержанный и вежливый Митя. Значит, он и в самом деле волнуется за сестру.

Прошло еще минут двадцать, и в дверь позвонили.

– Это Ирка! – шепнул нам Митя и бросился открывать.

– Митюшка, привет! – раздался звонкий голос. – У тебя гости?

– Да, заходи, познакомься с моими друзьями! Костю ты уже знаешь; это мои подружки, Ася и Мотя. А это моя сестра Ириша!

– Очень приятно, – благовоспитанно сказали мы с Мотькой.

– Привет, девчата! Я как будто знала, что вы тут будете! Мороженого купила! Пошли на кухню, слопаем его, пока тетя Лена не пришла, а то скажет, что мороженое надо есть после обеда. А по-моему, до обеда оно гораздо вкуснее? Вам не кажется?

– Кажется! – радостно поддержали ее мы с Матильдой.

Я во все глаза смотрела на хорошенькую милую Иришу. И не видела на ней никакой роковой печати. Обычная веселая девушка.

– Митюшка, мне никто не звонил? – вдруг спросила она, раскладывая мороженое по блюдцам.

– Звонили, – чуть помедлив, ответил Митя.

Она побледнела.

– Кто?

– Он не назвался.

Она еще больше побледнела.

– И что он сказал? – с трудом, словно у нее вдруг пересохло в горле, проговорила Ириша.

– Спросил, когда ты будешь дома. Я сказал – не знаю.

– Умничка! Митюш, я тебя умоляю, если он опять позвонит, скажи, что меня нет. Ладно?

– Ладно, а что такое?

– Да так, ничего. Просто не хочу с ним разговаривать.

– А может, это кто-то другой? Он ведь не назвался.

– Какой у него голос был?

– Голос как голос, не очень молодой.

– С акцентом?

– Нет, акцентом я бы это не назвал, но интонация, пожалуй, не совсем обычная, напевная какая-то.

Ириша в изнеможении уронила руки.

– Да что с тобой? – допытывался Митя.

– Нет, ничего. Ладно, вы тут ешьте мороженое, а я пойду полежу, что-то я устала.

Когда она вышла, Митя закрыл кухонную дверь.

– Видали?

– Да, – сказала я, – тут и вправду что-то странное.

– Похоже, ее до смерти запугали, – задумчиво проговорила Мотька.

– Да, больше всего смахивает на шантаж, – заметил Костя. – Интересно, чем можно такую девушку шантажировать?

– Мало ли, может, у нее долги, – предположила Мотька, основываясь на нашем опыте с Мокрой Курицей.

– Долги? – переспросил Митя. – Вряд ли. Ее мать в Новосибирске бешеные бабки зарабатывает. Она знаменитый там экстрасенс. Но Иришка все это терпеть не может, говорит, что в нашем доме, где все просто нормальные люди, душой отдыхает. А ее маманя с такими закидонами…

– Ну, если не долги и не шантаж, то скорее всего это любовная история, – констатировала Мотька, а мы так и покатились со смеху. Матильда все и всегда объясняет любовью. Но в данном случае я была склонна с нею согласиться. Эта Ириша такая хорошенькая…

Костя всегда старался обеспечить наши расследования необходимой техникой – то «жучки» ставил, то даже брал машину своего отца, без спроса, разумеется. Вот и теперь он сразу принял решение:

– Посидите здесь, а я сейчас домой сбегаю!