Андрей Ткачев

Поглощение

Оформление обложки Бориса Аджиева

© Андрей Ткачев, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

Пролог

Парень и девушка сидели внутри салона машины и смотрели на звездное небо. Тишину этого момента ничто не нарушало. Каждый думал о своем, и в то же время их мысли объединяло нечто общее. Они стали выпускниками и уже на следующий год должны выбрать учебное заведение, куда хотят поступить. Этот выбор мог развести их навсегда, но никто не хотел поднимать данный вопрос первым.

Поэтому парень решил пригласить свою девушку на это ночное свидание. Не так давно в сети он нашел новость о довольно крупном метеоритном дожде, который будет проходить в этот день. Это был шанс сделать то, о чем так долго думал. Единственной проблемой было узнать самое удобное место для наблюдения за астрономическим явлением, но тут помогли друзья, подсказав, где лучше всего можно это сделать. Они даже проявили несвойственную им заботу, пообещав покараулить неподалеку, чтобы никто не помешал парочке. В общем, парень подготовился основательно, и вот настал нужный момент.

– Айрис… – наконец-то решившись нарушить тишину, он обратился к ней. – В следующем году мы закончим старшую школу и надо будет выбирать место дальнейшей учебы…

– Я знаю, Крис, – девушка грустно улыбнулась его словам и жестом показала, что он может продолжать.

– Так вот… – ему тяжело давалось это. Парень нерешительно мялся, но все же нашел в себе силы продолжить. – Я хотел сказать тебе…

Но в тот момент, когда нужные слова почти сорвались с языка, его снова прервали.

– Смотри, – девушка показала ему на небо и сама завороженно стала наблюдать за редким астрономическим явлением. – Как красиво.

Несмотря на ее искренний восторг, Криса охватила досада из-за своей нерешительности и на этот метеоритный дождь, который ему помешал произнести заветные слова.

– Как странно, – отвлек его от раздумий голос Айрис. – Впервые вижу падение фиолетовых звезд.

– Действительно, – согласился с ней парень, с таким же неподдельным энтузиазмом смотря на фиолетовые звезды.

Один из таких метеоритов стал приближаться к ним, но было видно, что упадет в стороне от них, так что пара даже не испугалась этого.

– Скорее, надо успеть загадать желание, – радостно воскликнула Айрис.

Смотря на эту девушку, Крис понимал, насколько она ему дорога и как ему хорошо с ней. На фоне метеоритного дождя она была так прекрасна, что слова, которые он не мог произнести, с легкостью сорвались с его языка.

– Айрис, выходи за меня, – взяв ее за руки, пока хватает решимости, сказал он.

– Крис, я согласна, – светло улыбнулась она.

В этот момент метеорит, пролетающий над ними, упал на землю, от чего машина слегка подскочила.

– Ну вот, я не успела загадать желание, – показательно надулась девушка.

– Зато мое желание уже исполнилось, – радостно рассмеялся Крис.

– И то правда, – девушка поддалась настроению и тоже залилась смехом.

Этот момент они запомнят навсегда. Для них это будем началом новой жизни, где они будут рядом друг с другом.

Для многих же других этот день будет не столь однозначен. Спустя пару недель он будет зафиксирован в исторических хрониках как «День падения фиолетовых звезд». С этого момента все изменилось, и ничто не могло повернуть время вспять.

Глава 1

Прочь с дороги, мусор, – сказал высокий мускулистый парень, толкнув стоявшего на пути первогодку.

Новичок сполз на пол, встретившись со стеной, да так и остался лежать не шевелясь.

– Эй, ты не слишком сильно его приложил? – с тревогой спросил один из друзей грубияна.

– Да что ему станется? Он же «обычный», – последнее слово он сказал с отвращением на лице и пошел дальше.

Компания молодых людей последовала за своим лидером, больше не обращая внимания на лежащего на полу парня, приняв произошедшее как должное и правильное. Да и остальные студенты ничего не возразили.

Только один из этой компании бросил в пострадавшего какое-то сканирующее заклинание и, дождавшись результатов, успокоил того обеспокоенного парня. Все же в этой группе не все лишены доли разума.

Как только последний из этой группы исчез из поля зрения, первогодка с кряхтением встал с земли и отряхнул свою форму.

– Вот ведь. Не повезло нарваться на Эрика, – вздохнул он и пошел в глубь здания. На занятия нельзя опаздывать несмотря ни на что.

* * *

С момента поступления в Рехольский университет я пытался не привлекать к себе внимание, но это довольно сложно, когда ты «обычный», а не сверх. Что поделать, я родился таким, какой есть, и до сих пор какого-либо проявления сверхспособностей не было, а на всех тестах я выдавал ровно ноль баллов.

Нет, на самом деле таких, как я, немного, но мне «повезло» быть обычным, когда меня окружают одни «сверхи».

Для моего поколения разговоры о том, что не так давно все люди были обычными, кажутся чем-то нереальным. Но исторические хроники подтверждают: до «Дня падения фиолетовых звезд» никто не обладал сверхъестественными возможностями. Или же, что более вероятно, обладающие способностями были, но их было не так много, чтобы это знало население.

Необычное астрономическое явление наблюдали на нашей планете двадцать лет назад. Просматривая хроники того года, я видел, что жители Земли тогда лишь только любовались этим необычным звездопадом, не придавая ему особого значения, но никто не подозревал, к каким последствиям приведет этот астрономический феномен.

Спустя несколько дней после падения звезд по всему миру стали происходить необычные и необъяснимые события. Где-то за одну ночь вырастал лес, проходило землетрясение в местах, где оно не могло произойти даже теоретически. Еще через несколько дней возникающие пожары и потопы вообще перестали вызывать удивление.

Все новостные ленты обсуждали необычные события, а правительства всех стран сбились с ног, регулируя все чаще возникающие чрезвычайные ситуации.

Прошла пара недель, и в сеть попали ролики, где идущий по улице человек вдруг превращался в живой факел и не испытывал от этого неудобства, или ролики, показывающие летающих в воздухе людей. Мир просто сошел с ума, и чем дальше, тем больше проявлялось таких явлений.

Потребовалось время, но все же каким-то, до сих пор не понятным для меня, образом мировые правительства смогли урегулировать все проявления сверхъестественного и взяли контроль над ними. Так появился комитет «За гранью».

Эта организация взяла на себя все функции и контроля и координации конфликтов в сфере сверхъестественного. Изначально она создавалась как объединение специалистов со всего мира, но спустя несколько лет приобрела достаточную силу, чтобы отделиться от мировой политики и быть вне ее. Скорее всего, этому поспособствовало то, что в руководстве было больше ученых, чем политиков, и им были интересны именно исследования, но это лишь мое предположение. Удивляла также быстрота захвата такой необычной сферы деятельности, но ничего конкретного в сети добыть не удавалось. Интересно, а вообще когда-нибудь можно будет узнать всю правду, или подноготная событий так и останется неизвестной?

Внимательно перелистывая хроники тех лет, я столкнулся с тем, что в различных источниках была колоссальная разница. Освещая одни и те же события, авторы создавали принципиально различное видение происходящих ситуаций, от полного Армагеддона до беззаботной, ничем не примечательной житейской ситуации, и найти эти статьи получилось случайно. В той же сети или библиотеках найти их было и вовсе нереально, если не знать, как и что искать. При этом официальная история была настолько вылизана, что если серьезно не копать в данном направлении, то все кажется тихим и мирным. Даже осторожные расспросы родителей подтвердили это. Просто сложно предположить, что события развивались именно так, как было описано в истории тех дней. Уделив много времени анализу, я пришел к выводу, что очень много событий осталось за кадром и неизвестными общественности.

Человеческая природа неизменна – получив в свои руки силу, мало кто удержался от ее использования в тот же момент. А двадцать лет назад очень многие получили в свои руки власть, о которой раньше даже не могли мечтать.

Вчерашний хлюпик, которого все шпыняли в школе, вдруг поднял в воздух машину главного обидчика и швырнул ее в стену школы.

Молодой человек подходил к банкомату и, не вставляя в него банковской карточки, получал все деньги, что были внутри. А после него оставалась только искореженная электричеством техника.

Пришедшая в казино старушка вдруг стала срывать джекпоты со всех автоматов, и ее не могли остановить, потому что охрана на ровном месте спотыкалась или промахивалась мимо нее.

Девочка в школе одним прикосновением к парням охмуряла их, и те, как послушные болванчики, исполняли все ее желания.

Популярная певица вдруг выдавала такой громкий крик, что лопались все стекла в помещении.

Это одни из самых ярких примеров более-менее безобидных происшествий. Но не стоит забывать, что многим сила застилает глаза, а что уж говорить о преступниках, которые изначально люди невысокой морали. Сколько было громких ограблений в первые годы, куда уж фантастическим фильмам тех лет. Фантастика и комиксы стали реальностью.

Так вот, все эти происшествия сначала пытались контролировать органы правопорядка, но силы были изначально не равны. Что ты сделаешь человеку, который идет с сумкой, полной денег, а от него отскакивают пули, не причиняя никакого вреда?

И в один из дней со всем этим беспределом было покончено – оперативники «За гранью» стали замещать собой обычных людей. Кто не нарушил закон, мог их не опасаться. С ними лишь проводили беседы и обещали помощь, потому что порой неконтролируемые способности могли нанести куда больше вреда, чем какой-нибудь преступник. Тех же, кто переступил закон, задерживали оперативники и уводили в новые, только недавно возведенные тюрьмы для сверхов.

В чем же был успех этой организации? А в том, что они первые догадались привлечь одаренных на свою сторону, и это принесло ощутимый результат.

После такого заявления о себе комитет «За гранью» стал известен всему миру. Работа грамотных специалистов помогла снизить количество инцидентов до минимума, насколько вообще это было возможно в этом свихнувшемся мире.

В дальнейшем учеными было найдено объяснение всем изменениям, происшедшим в мире. Оказалось, что всех удивившее астрономическое явление стало причиной воцарившемуся хаосу. Я не очень понял всех объяснений, но выходило так, что метеориты как-то воздействовали на всю планету. Менялась природа и люди. Появились новые виды животных и растений. В общем, было весело.

За этот промежуток времени несколько мелких государств исчезло с лица земли. Кому-то повезло – они влились в более крупные образования. Остальные же были разрушены возникшими аномалиями.

Сейчас существует три крупнейших государства и великое множество более мелких и незначительных. На севере несколько государств объединилось в одно, и теперь республика Ильхем перекрывала собой все северные пути. Нет, конечно, оставались и другие объединения на севере, но они не могли поспорить с военной силой и властью северной республики.

На юге вес имела Феранская монархия. Это, наверное, единственное государство на то время, в котором сохраниласьсь реальная власть у короля. Король Энрих воспользовался неразберихой того времени и под видом помощи присоединил к себе ближайшие страны. Когда же все пришло в норму, никто не мог отнять эти территории у короля, так как даже население поддерживало его.

Я же жил в Рийской конфедерации, которая образовалась между этими двумя крупными державами. Побоявшись, что их тоже захватят, сразу несколько правителей того времени решились на объединение. Особенно интересно это смотрится на том фоне, что раньше никто из нынешней конфедерации даже не подумывал о мире меж собой и конфликты меж странами не прекращались. Но, под воздействием внешней угрозы, им тоже пришлось менять свое отношение к сложившейся ситуации.

Наверное, только благодаря такому объединению и были достигнуты дальнейшие успехи. Иначе мир окончательно погряз бы в хаосе.

По мере изучения сверхъестественных явлений появилась первая классификация. Аномалиям, животным и растениям присвоили ранги от F до S по степени опасности и разрушений. Людей же не так просто было подвести под какие-либо стандарты, поэтому их условно разделили на эсперов и магов.

Эсперы – люди, наделенные сверхъестественными способностями, преимущественно психического происхождения. Для использования способностей не нуждаются в чтении заклинаний, однако могут иметь необходимость в повышенной концентрации сознания на цели используемой способности. В отличие от магов, они имеют, как правило, ограниченный набор способностей.

Маги – люди, которые работают с системой схожих по свойствам способностей, позволяющих вызывать различные явления и преобразования в обход существующих законов физики. Как правило, в ряд существующих аспектов реальности добавляется ещё один, использование которого и называется магией. Применение магии в большинстве случаев основано на использовании магической энергии, обладающей различными необычными свойствами, количество и/или качество этой энергии обеспечивает успех магического процесса. Для проявления своих способностей этим одаренным нужно было использовать заклинания, жесты и ритуалы.

Деление само по себе довольно условное, но нужно было хоть какое-то обоснование и объяснение, чтобы не сойти с ума от перестройки привычного мира.

На практике выходит так, что у эсперов есть свой источник энергии, на основе которого проявляются их способности, и из-за наличия этой внутренней энергии они не могут использовать внешние источники, как маги. Маги же, в свою очередь, умеют накапливать внешнюю энергию, и для использования им надо ее преобразовывать под себя – отсюда и все их ритуалы.