Екатерина Васина

Укротите огонь, господин Демон

© Екатерина Васина, текст

© ООО «Издательство АСТ»

Глава первая

– Ты пойдешь со мной на квест, – с такой фразы началось утро Ангелины. Сонное июльское утро, которое Геля планировала начать часов с одиннадцати, а еще лучше – с двенадцати. Увы, Руслана – как-то незаметно ставшая ее близкой подругой – позвонила уже в десять часов и сообщила про какой-то квест.

– Это вопрос или утверждение? – зевнула Геля. Она сидела на кровати и пока еще сонным взглядом смотрела в окно. Там уже вовсю сверкало солнечное утро с привычным шумом машин, громкими голосами детей в песочнице и вялой руганью местных алкоголиков и дворников.

– Это скорее утверждение, но немного и вопрос. Ну же, Гелька, ты там спишь еще, что ли?

– Сплю, – кивнула Ангелина. – Я до четырех над корсетом трудилась и планировала раньше двенадцати не вставать. Каникулы так-то!

– Я в курсе. Сама наслаждаюсь ими, а то через месяц на работу.

– Так что за квест? – спросила Геля. Понимая, что подруга от нее не отстанет, сползла с кровати и поплелась на кухню, за чаем. Если следовало взбодриться, то девушке помогала именно чашка хорошо заваренного зеленого чая с сахаром. И только.

Мама уже ушла на работу. Включив чайник и открывая светло-ореховые дверцы шкафчика, чтобы достать заварку, Геля зевала и слушала рассказ Русланы.

– Это Кай придумал, – тараторила подруга веселым голосом. – У него знакомый работает в фирме, которая квесты создает. Ну вот, позвал. А Кай согласился, и теперь нам нужен четвертый человек для полного состава. Пошли, там весело и немного страшно. Называется «Бункер страха», там актеры есть.

– Страшно, говоришь? – Геля заварила чай и присела за стол, машинально водя ногтем с бежевым лаком по яркой скатерти. – Меня после экзамена у Демона уже мало что испугать может. Счастье-то какое: не видеть его до осени!

Понимая, что проще согласиться, так как Руслана обладала завидным упорством, Геля пообещала проснуться к нужному времени. То есть через два часа.

«Вечно Руська так, – текли слегка ворчливые и все еще малость заторможенные после сна мысли, – позвонит, сорвет с места, утащит куда-то. Оба с Каем двинутые на все головушки. А если бы я занята была? А вдруг я бы у парня осталась ночевать».

Но ворчала машинально, так как сама была за активное времяпровождение. Просто в последнее время, после сессии и наплыва заказов на корсеты, Геля практически не спала. И хотела отоспаться за оставшуюся до отъезда неделю. Руководитель студенческого клуба, куда девушка исправно ходила уже четыре года, достал путевки в спортивный лагерь, принадлежавший их университету. Так получилось, что до этого Ангелине не приходилось там бывать. Но историй наслушалась предостаточно.

Прикидывая, как можно будет затусить в лагере, Геля выпила две чашки чая, позавтракала и поняла, что проснулась. Организм потребовал новых впечатлений. Так что квест пришелся бы как раз кстати. Геля слышала про это модное увлечение, но в их городе квесты появились не так давно. Зато очень бурно развивались.

Время медленно подползало к одиннадцати утра, а за окном уже едва ли не плавился асфальт. Жара началась в середине мая и держалась до сих пор. Даже мерзлячка Геля и то уже считала, что можно пару деньков попрохладнее. А то шутка ли: с семи утра уже плюс двадцать три. И это только начало. Сессия прошла как в угаре. Ангелина до сих пор с содроганием вспоминала раскаленные душные аудитории, в которых студенты чувствовали себя увязшими в липком киселе мухами. Хорошо еще, что и сами преподаватели дурели от жары и не особо мучили вопросами. Разве что Кирилл Александрович. Но на то он и Демон, чтобы вести себя как нелюдь. Геля очень боялась, что с его экзаменом придется побегать. Но все обошлось. Честное слово, сама не поверила, когда вывалилась из аудитории, сжимая в руке зачетку с оценкой «хор» по генетике. Не зря ночами мучила лекции. Не просто зубрила, а вникала, лазила в Интернете за дополнительными материалами. Демон любил порой задавать вопросы на смекалку, так что Геля подготовилась на триста процентов. И выиграла. Несмотря на «еканье в печенке» всякий раз, когда встречалась взглядом со светло-зелеными глазами Кирилла Александровича. Они потом ей приснились после экзамена. Только были на морде шипастого, красного и огромного демона, который гонялся за ней по каким-то коридорам и требовал зачетку.

Нет, все же какое счастье не видеть его до осени! Ангелина сполоснула посуду, умылась и вернулась в спальню – одеваться. Слова Русланы о том, что Демон к ней неравнодушен, девушка предпочитала не вспоминать. Взрослый мужчина вызывал в ней явно не те эмоции, которые принято называть симпатией. Геля сама не понимала, что она чувствует. Кирилл Александрович определенно ее бесил своей требовательностью и великим ехидством. Последнего несчастная студентка от него «накушалась» вдоволь. Поэтому и к словам Русланы про симпатию относилась несколько недоверчиво. Геля себя знатоком в отношениях не считала, но все же думала, что мужчина должен как-то проявлять эту самую симпатию. Комплименты говорить, приглашать куда-то, завоевывать, в конце концов. А не третировать на лекциях и не спрашивать ехидно, на каких черепахах она добиралась, раз опоздала на целых двадцать минут.

Ангелина сердито тряхнула головой, вышвыривая таким образом мысли про Демона прочь. Ярко-красные волосы расплескались по плечам густой жаркой волной, почти достигая талии. Их бы обрезать, чтобы не мучиться от жары. Но было жалко, потому она просто или заплетала их в косу, или закалывала повыше, как сегодня.

Мобильник зазвонил, когда Геля обрызгивала лицо освежающим спреем.

– Ты готова? – поинтересовалась Руслана. – Мы уже приехали. Выползай.

– Уже ползу, – согласилась подруга, ногой нащупывая под стойкой для обуви одну из балеток. Руслана предупредила, что форма одежда должна быть спортивной. Юбку так точно не надевать, как и каблуки. Так что Ангелина ограничилась любимыми белыми шортами и светло-зеленой майкой на тонких лямках. Прихватив сумку и проверив ключи, выскочила за дверь.

Родной двор встретил раскаленными душными объятиями. Геля с надеждой посмотрела на небо, но там таяло одинокое крохотное облачко. И ни ветерка. Листья тополей обвисли, пух скапливался грязноватыми кучками по углам улицы. Дети и взрослые старались держаться тени.

– Ку-ку! – Руслана, выглядывая с переднего сиденья, уже вовсю махала рукой. Геля махнула в ответ. Вот уж за кого она искренне радовалась. Прошлый год принес Руське немало испытаний, отобрал любимое хобби, но зато вернул Кая. Отношения у этих двоих развивались медленно, но удивительно гармонично. Да и смотрелись они вместе просто великолепно: высокая стройная шатенка и не менее высокий статный брюнет с длинными волосами и необычными янтарными глазами.

– Раскуковалась. – Геля устроилась позади. – Привет, Кай. Расскажи подробнее, что за квест и чего конкретно мне там бояться. Кстати, он далеко?

– Не очень, – откликнулся парень. – Но расположен в необычном месте.

* * *

Вход в мир квеста и впрямь оказался необычным: распахнутые ворота, а за ними асфальтовая дорога, ведущая к небольшому домику. Сбоку, в глубине двора, виднелся огромный и явно старый ангар. Перед ангаром стояли старые ржавые автомобили.

Выбравшись из машины, Геля и Руслана переглянулись, а потом дружно и крайне недоверчиво осмотрелись. Место скорее походило на свалку, нежели на площадку для проведения квеста. Геля подняла очки на лоб и вздохнула: тонкий бледно-зеленый топ уже прилип к спине. Дико хотелось чего-нибудь холодного.

– Кого ждем? – спросила она у Кая. Тот как раз доставал телефон и явно собирался кому-то звонить.

– Друга. – Парень приложил мобильник к уху, одновременно обнимая Руслану за талию. И Ангелина не могла не сцедить понимающую ухмылку в кулак: с тех пор, как эти двое помирились, они постоянно старались касаться друг друга. Просто парочка неразлучников, да и только.

– Ты где? – Кай выслушал, чуть нахмурив черные брови. – Давай, мы ждем. Так спать по ночам надо, а не… Вот сам туда и иди. Раза два.

– Эй, – Геля понизила голос до шепота. – Руська, а как у вас?

Подруга многозначительно улыбнулась и шепнула в ответ:

– Я сегодня дома не ночевала.

– Иди ты! – обрадовалась Ангелина. – Да неужели! Наконец-то!

Договорить им не дали: послышался шум мотора, затем из-за угла выехал темно-синий автомобиль, показавшийся смутно знакомым. И Геля едва не подпрыгнула, когда из него вышел высокий широкоплечий мужчина лет тридцати с хвостиком, в легких льняных брюках и простой светлой футболке. Русые коротко стриженые волосы и лицо с жесткими и резкими чертами довершали облик. Холодный взгляд зеленых глаз моментально отыскал Ангелину. А та судорожно сглотнула, понимая, что вот теперь квестом ее точно не испугать. Ибо ее личный кошмар явился сюда. Кирилл Александрович собственной персоной.

Как она могла забыть, что он близкий приятель Кая!

* * *

Кирилл Александрович явно справился с изумлением быстрее Ангелины. Усмехнувшись, он проговорил:

– Если все в сборе, то идемте.

– Я не уверена теперь, что это хорошая затея. – пробубнила Геля, для которой квест уже начался.

– А кто бил себя пяткой в грудь недавно и орал, что на… кхм… палке она вертела всех маньяков с бензопилами и когтями? – хихикнула Руслана. Геля позеленела, заметив заинтересованный взгляд Демона. Ну да, брякнула по глупости, когда учила билеты для его экзамена, а тут позвонила Руська и предложила посмотреть классику городских ужастиков. Только вот несчастной девчонке в тот момент Кирилл Александрович с ворохом экзаменационных вопросов представлялся куда как более страшным, нежели Джейсон и Фредди Крюгер вместе взятые. Что она и высказала в сердцах. А Руслана, зараза такая, запомнила.

– Так нам нечего бояться, – «обрадовался» Кай. – С нами такая храбрая особа!

– Издеваешься? – волком глянула на него Ангелина.

– Ни в коей мере. – Кай посмотрел на широкие часы, обхватывающие его запястье. – Идемте, не стоит опаздывать.

По раскаленной дороге, выложенной белым камнем, они зашагали к небольшому домику – администрации.

– Романова! – прошептал идущий рядом с Гелей Демон, и она вздрогнула. – А на чем именно вы там злодеев вертели?

«Ну издевается, что ли?» – мысленно возопила она. Таких слов Геля при преподавателе выговорить не могла. Одно дело в сердцах брякнуть, а другое вот так, соображая, кто перед ней.

Кстати!

– Ну что вы, Кирилл Александрович! – ей показалось, что голос аж сочится медом. – Как я могу позволить себе выражения в присутствии старшего поколения?

Идущий впереди Кай откровенно захохотал, а у Русланы подозрительно принялись подрагивать плечи. Геля на миг ощутила себя героем… Пока не встретила взгляд Демона. После чего решила, что над инстинктом самосохранения ей еще работать и работать.

Если раньше не прибьют.

Так и дошли до домика, внутри которого их встретила приятная прохлада от работающего кондиционера, а также приветливые администраторы. Устроившись на удобных диванах в светлой просторной комнате с прикрытыми жалюзи окнами, компания внимательно слушала правила квеста и его легенду. Для начала им предложили выбрать из двух версий – «лайт» и «хард».

– Квест контактный, – пояснила милая девушка-администратор по имени Нина. – Вы сейчас выбираете, насколько жесткий будет контакт.

Руслана с Гелей переглянулись и, не сговариваясь, сообщили:

– Лайт!

– Решать дамам, – развел руками Кай. – Кирилл, мы же не будем им возражать?

– Я думаю, тут и лайта по уши хватит, – кивнул тот, ставя пустой стакан на низкий столик. – Так что да, согласен.

– Хорошо.

Нина принялась объяснять правила, Геля слушала и болтала соломинкой в остатках холодного апельсинового сока. Руся сидела с таким видом, словно уже сильно жалела, что согласилась на всю эту авантюру.

– …Агрессию к актерам применять нельзя, хотя определенное сопротивление разрешается.

– То есть, блин, они меня за волосы таскать будут, а я молчать должна? – Геля потрогала свои ярко-красные локоны, собранные наверх, чтобы не мешались во время квеста. Нина же посмотрела на нее с легким возмущением:

– Ангелина, вам никто больно не сделает, тем более вы заказали лайт-версию. И уж тем более наши маньяки любят девушек. Они уделят пристальное внимание каждой… но думаю, вы у них станете любимицей. Там один особенно любит рыжих.

– Слово «любит» в отношении маньяка пугает, – поведала Геля, уже матеря свою сговорчивость и то, что она согласилась участвовать в этом безобразии.

Кирилл Александрович издал смешок и проговорил:

– Романова, не вы ли пару недель назад громко сообщали в коридоре, что после моего экзамена вам уже больше ничего не страшно?

– Я пока не испугалась. Я обговариваю детали.

– Главное, помните, что это игра. И на самом деле вам ничего не угрожает. Если станет совсем невмоготу, то подойдите к любой видеокамере и скрестите руки над головой. Вас выведут из квеста, – пояснила Нина. Геле стало чуть легче дышать. Если можно прекратить игру, тогда все в порядке. – Ну а теперь мы с вами пройдем к месту начала игры. Кстати, кому надо, можете надеть защитные костюмы. Есть вероятность испачкаться.

Мужская часть компании даже не посмотрела на пятнистые балахоны, Геля с Русей пощупали тонкую синтетическую ткань, представили беготню в такой по жаре и дружно передернулись.

– Тогда за мной.

Нина вывела их через другой вход к широкой дороге, вдоль которой росли высокие кусты и стояли брошенные автомобили. Видимо, для антуража. Потому что лично Геле становилось все сильнее не по себе. Вроде все тихо, даже листья не шевелятся, но одновременно как-то тревожно и неуютно.