Вадим Громов

Великий сыщик Эге-Ага. Дело о пропавшей короне

© Вадим Громов, текст, 2015

© Виктория Чалова, ил., 2015

© ООО «Издательство АСТ», 2015

* * *

Глава первая

Сыщик, который обожает огурцы

* * *

В Чудесном Лесу наступило чудесное утро. Даже чудесно-прекрасное. И стоит ли удивляться, что утро оказалось замечательным и для Чудесного Леса, находящегося на краю королевства Шубумоль-Ам?! Где неважная погода и так-то являлась огромной редкостью.

Небо было ярко-голубым, солнечные лучи – тёплыми, а ветерок – почти незаметным. Если кто-то станет уверять, что отличное утро выглядит иначе – хорошенько заткните свои уши мизинцами и не слушайте этого глупца.

Великий сыщик – дракончик Эге-Ага завтракал, когда за дверью мелодично зазвенел колокольчик: «Динь-динь-динь!»

С хрустом дожёвывая двадцать восьмой огурец и гадая, что за гость пожаловал с утра пораньше, Эге-Ага пошёл открывать.

Он распахнул дверь и широко раскрыл пасть от удивления. Из неё даже чуть не выпал недоеденный овощ, но дракончик успел прикусить его.

На пороге стоял роскошно одетый господин. В руках нежданный гость держал большой свиток из позолоченной бумаги. Господин увидел остатки огурца и смешно пошевелил большими ухоженными усами, напоминающими два полумесяца. Ему явно хотелось захихикать. Но вместо этого он уважительно спросил:

– Дракон Эге-Ага?

Дракончик поспешно проглотил огурец и ответил:

– Я. Или не похож?

Гость растерянно оглядел его сверху донизу и сконфуженно признался:

– Я никогда не видел драконов. Но мне сказали, что вы живёте именно тут. Меня зовут Клямс, и я здесь по наиважнейшему поручению короля! Он с нетерпением ждёт вас во дворце. Вот его личное приглашение!

Усач с поклоном протянул Эге-Ага позолоченный свиток. Дракончик осторожно взял его и замер. Клямс озадаченно моргнул и попросил:

– Прочитайте, пожалуйста. Мне нужно знать, согласны вы или нет.

Эге-Ага легко справился с красивыми шёлковыми завязками алого цвета. Развернул свиток, выглядевший настоящей драгоценностью. На золотой бумаге, красивым почерком и без единой ошибки было написано вот что:

«Великому сыщику, дракону Эге-Ага – от правителя королевства Шубумоль-Ам, блистательного и непревзойдённого Пуня Пятого

Глубокоуважаемый Эге-Ага! Мне ужасно требуется Ваша помощь. Очень прошу Вас сегодня же прибыть во дворец. Все подробности я расскажу Вам лично. Надеюсь, что Вы не оставите просьбу без внимания, потому что Вы – моя последняя надежда.

    Король Пунь Пятый»

Дракон закончил читать и оглядел Клямса с ног до головы. Тот тоже осмотрел себя, вдобавок ощупав лицо и парик руками. Потом покраснел и спросил:

– Что не так?

– Вы точно королевский посланник? – уточнил Эге-Ага. – Это не розыгрыш?

Клямс всплеснул руками и воскликнул:

– Я клянусь своими усами, что никакого розыгрыша нет! Мы можем отправиться в путь немедленно, Его Величество распорядился выделить для лучшего сыщика лучший транспорт!

Усач махнул рукой куда-то в сторону. Дракончик высунулся посмотреть, на что он указывает. Недалеко от жилища Эге-Ага стояла большая золочёная карета, запряжённая шестёркой быстроногих коней. Скакуны нетерпеливо били копытами по земле, готовые пуститься вскачь в любой миг.

«Слишком роскошно для розыгрыша… – подумал дракончик. – Очевидно, королю в самом деле требуется помощь. Что же у него случилось?»

Королевский посланник продолжал смотреть на Эге-Ага, ожидая ответа с робкой надеждой в глазах.

Дракончик вздохнул и сказал:

– Хорошо. Я прибуду во дворец сегодня вечером. Только вот доберусь сам, карета не нужна.

Услышав желанный ответ, Клямс радостно подпрыгнул, задев головой колокольчик возле двери. Тот возмущённо зазвенел. Но усач не обратил на это никакого внимания, начав рассыпаться в благодарностях:

– Великолепно! Шикарно! Король будет рад! У вас есть какие-нибудь пожелания?

– Пожелания? – удивился Эге-Ага.

– Да! Король приказал, чтобы во дворце вы получили всё, что хотите!

«У Пуня стряслось что-то невероятное… – понял дракончик. – Иначе с чего бы такие щедрости?»

Эге-Ага чуть-чуть подумал и произнёс:

– Я хочу три бочонка огурцов. Один бочонок – свежих, один – солёных и один – маринованных.

– И всё? – растерянно уточнил Клямс.

– Пока – да, – сказал дракончик. – Или три – это много?

– Хоть тридцать три раза по три! – воскликнул королевский посланник. – Какие любите? Толстые, тонкие, длинные, средние, короткие, изогнутые? Гладкие, пупырчатые?

Эге-Ага подмигнул ему:

– Любые. Главное – вкусные.

– Это будут самые вкусные огурцы в стране! – заявил усач. – С вашего позволения, я откланиваюсь и возвращаюсь во дворец с хорошей вестью. Король ждёт вас!

– Возвращайтесь, – разрешил Эге-Ага, – вечером увидимся.

– До встречи! – Клямс вприпрыжку побежал к карете, запрыгнул в неё, кони сорвались с места, и экипаж быстро скрылся из вида.

Дракончик снова вздохнул и вернулся к завтраку.

Глава вторая

Гугерт и Дерево Выдающихся Способностей

Когда он доедал последний огурец, на лесенке между первым и вторым этажом послышались шаги. Эге-Ага отлично знал, кто идёт. И приветливо сказал:

– Доброе утро, Гугерт.

– И тебе доброе утро, мой дорогой друг, – отозвался Гугерт. – Если меня не подвёл слух, то тебя хочет видеть сам король?

Дракончик печально оглядел пустую миску из-под огурцов и сказал:

– Со слухом у тебя всё отлично. У меня есть стойкое подозрение, что на Пуня свалилась какая-то жуткая неприятность. И оставить короля без помощи нельзя. Я – его последняя надежда.

– Думаю, что король зря так не скажет… – раздалось уже рядом с дракончиком. Эге-Ага повернул голову и увидел своего лучшего друга Гугерта.

Гугерт был… ежом. Крупным, старым и мудрым ежом в красивых круглых очках. Год назад он нашёл крохотного дракончика, у которого ещё не было имени, возле Дерева Выдающихся Способностей.

Это дерево находилось как раз в Чудесном Лесу, и второго такого в королевстве Шубумоль-Ам – не росло.

Оно было особенным, отличающимся ото всех остальных. На нём созревали удивительные разноцветные плоды, похожие на яблоко и шишку одновременно.

Раз в год один плод обязательно падал кому-нибудь на голову. И тогда счастливчик получал какую-нибудь выдающуюся способность.

Кто-то начинал готовить лучше всех поваров королевства. Кто-то – рисовать картины удивительной красоты. Третий – шить изумительные наряды. Четвёртый – выращивать бесподобные цветы.

Дерево Выдающихся Способностей само выбирало, кого вознаградить талантом. Торчать под ним дни и ночи, даже безумно желая получить какой-либо дар, было бесполезно. Обхитрить дерево, сорвав плод и стукнув им себя по голове, не могли даже признанные силачи королевства. Плоды не отрывались, пилы и топоры тупились о ветки.

Когда Гугерт нашёл дракончика, тот сидел под этим деревом, глядя на лежащий рядом с ним плод. Тот был мягким, поэтому на голове будущего Эге-Ага не появилось даже намёка на шишку.

Ёж целый день искал маму и папу дракончика, но бесполезно. Гугерт пожалел кроху и взял его к себе, надеясь, что родители всё же найдутся.

Но прошёл день, за ним – второй, и ещё несколько… За дракончиком никто не приходил. Так они и остались жить вдвоём, быстро привыкнув друг к другу. Гугерт воспитывал Эге-Ага, кормил и ухаживал. Дракончик подрос, но до большого взрослого дракона ему было ещё далеко.

Очень скоро выяснилось, в чём заключалась способность, полученная дракончиком в дар от дерева. Ему удавалось разгадывать загадки, тайны и головоломки, с которыми никто не мог справиться. Эге-Ага находил любую пропажу, распутывал любые следы, разбирался в любой неразберихе. Даже если с первого взгляда она выглядела абсолютно бессмысленной.

Дракончик приобрёл талант великого сыщика! А своё забавное и уже ставшее знаменитым имя он получил из-за одной привычки. Когда ему казалось, что дело идёт к разгадке, дракончик задумчиво говорил: «Эге…» А когда убеждался, что находится на верном пути, то радостно восклицал: «Ага!»

Уже забылось, кто первым назвал великого сыщика этим именем – наверняка в шутку. Оно мгновенно приклеилось к дракончику, и никто не пробовал подобрать иного. А зачем? Эге-Ага – хорошее имя. Не Трухлявый Пень же…

Сначала Эге-Ага распутал одно дело, потом ещё одно, и ещё-ещё-ещё… Слава о его таланте молниеносно разлетелась по Чудесному Лесу и за его пределами. И, как только что стало ясно, дошла до Его Величества.

Гугерт с гордостью посмотрел на друга и на всякий случай спросил:

– Тебя там кормить-то обещали?

– А как же! – улыбнулся Эге-Ага. – Три бочонка огурцов точно будет. Лучших в королевстве.

Этот овощ в любом виде был единственной слабостью великого сыщика. Он обожал огурцы с тех пор, как попробовал в первый раз. Вообще-то Гугерт кормил его и яблоками, и грибами, и ягодами, проще говоря – всем, что мог собрать. И лишь огурцы никогда не надоедали Эге-Ага. Он мог кушать их на завтрак, на обед, на ужин. И ещё штук пять – перед самым сном. Ёж даже поставил рядом с жилищем небольшую теплицу, чтобы Эге-Ага мог почаще есть любимый овощ.

– Три бочонка – это здорово… – вздохнул ёж. – Очень хочется верить, что тебе предстоит решить не очень сложную задачу. И ты справишься с ней за одну минуту. Самое большее – за две.

Дракончик понял, что Гугерт уже огорчился из-за предстоящей разлуки. И подбодрил его своей любимой поговоркой:

– Это грустно, но не уныло. Я постараюсь сильно не задерживаться.

Ёж поправил свои любимые очки и ответил:

– Главное, помни одно: выдающаяся способность – это…

– …отлично! – подхватил дракончик. – Но от неё – никакого толка, если сдаёшься и не доводишь дело до конца!

– Совершенно верно, – кивнул Гугерт.

– Ну я пошёл собираться в дорогу? – заторопился Эге-Ага. – Король ждёт, а лететь неблизко.

– А почему в карете не поехал? Роскошная, удобная.

– Так я же – дракон! – ответил великий сыщик. – А драконы должны летать!

Он вымыл миску из-под огурцов и пошёл собирать свои принадлежности. Их было не так уж и много, потому что главным инструментом в ремесле сыщика Эге-Ага считал свою голову. А она у него всегда была с собой.

Потом он вернулся в столовую, где Гугерт допивал чай с малиной. Ёж сделал последний глоток и спросил:

– Ничего не забыл? А то вернёшься с половины пути…

Эге-Ага на всякий случай проверил всё, что находилось в специальных отделениях широкого сыщицкого пояса. Этот пояс придумал и сшил ёж, чтобы при необходимости у дракончика под лапой всегда имелось всё нужное.

– Всё взял! – кивнул дракончик и предложил Гугерту: – Пойдём, проводишь меня до земляничной поляны. Заодно ягод наберёшь. Завтра вернусь, а ты мне пирог с земляникой испечёшь. Договорились?

Ёж улыбнулся и промолвил:

– Думаю, тебе гораздо больше понравилась бы огуречная запеканка с огуречной подливкой. Посыпанная сверху тёртым огурцом.

– Её ты приготовишь на второе! – засмеялся Эге-Ага. – Огуречный суп – на первое. А пирог будет на десерт. Ладно, пойдём. Если станем мечтать о запеканке, королю меня до-о-олго ждать придётся.

Гугерт взял лукошко, и друзья вышли из дома.

Надо сказать, что жили они в небольшой, но уютной пещере. Её нашёл и сделал пригодной для жилья ещё прадед Гугерта. Широкий выступ внутри разделял пещеру на два этажа. На первом была столовая, гостиная и кладовая. А на втором – просторная спальня и комнатка Эге-Ага. В которой он любил решать очередную загадку, качаясь в висящем там гамаке и хрустя огурцами.

В стенах пещеры имелось несколько отверстий, пропускающих достаточно света днём. А вечером друзья зажигали свечи. Летом в пещере было не жарко, зимой – не холодно. К тому же жилище друзей находилось в самом безветренном месте Чудесного Леса. Ещё в самой пещере – имелись замечательный очаг и запас дров. На всякий случай.

Пройдя немного, ёж спросил:

– После того как поможешь королю, повесим вывеску?

Эге-Ага уклончиво ответил:

– Я подумаю. Но ничего не обещаю.

– Это будет красивая вывеска! – повеселел Гугерт, несмотря на то что дракончик не ответил «да». И добавил: – Но не очень большая. И в меру скромная.

– Я подумаю, – повторил Эге-Ага.

Ёж обрадовался ещё сильнее. Гугерт уже полгода мечтал, что у входа в пещеру будет красоваться вывеска с надписью: «ЗДЕСЬ ЖИВЁТ ВЕЛИКИЙ СЫЩИК ЭГЕ-АГА». И буквами поменьше будет добавлено: «И его лучший друг Гугерт». Дракончик не очень хотел вывеску. Он не любил хвастаться, даже несмотря на то, что было чем. Эге-Ага считал, что это не совсем прилично.

Ёж тоже не был хвастуном. Просто он желал, чтобы как можно больше людей и зверей знали, какой у него замечательный друг. И всякий, кому понадобится помощь дракончика, легко мог найти их жилище.

Впрочем, все в лесу и так знали, где находится дом Гугерта. Потому что ёж был отличным лекарем. Он великолепно разбирался в лекарственных травах, корешках и тому подобном и мог вылечить очень многие болезни. Нет, на него не падал плод Дерева Выдающихся Способностей! Просто и папа, и дедушка Гугерта занимались тем же самым, а он старательно перенял у них ремесло целителя. И оказался очень способным учеником. Даже научился справляться с некоторыми болячками, которые не могли одолеть его предки! Если в Чудесном Лесу кто-то чувствовал серьёзное недомогание, он скорее бежал к Гугерту. Тот не отказывал никому и почти всегда побеждал болезнь.

Земляничная поляна находилась недалеко. Друзья быстро добрались до неё, хотя шли не спеша. Гугерт печально посмотрел на россыпи красных ягод и неуверенно спросил:

– Может, проводить тебя чуть подальше? Скажем, до развилки…

– А потом – до опушки, а потом – ещё до чего-нибудь… – сказал Эге-Ага. – Глядишь, дней через пять до дворца дойдём. Только королю моя помощь будет уже ни к чему.