Сергей Сухинов

Рыцари Звездного замка

Глава 1

Поздно ночью, когда часы начали уже отсчитывать время нового дня – 26 июля 300 026 года до Рождества Христова, в окне одного из корпусов Базы хронолетчиков на минуту зажегся тусклый свет. Вскоре деревянные полы в коридоре второго этажа заскрипели под чьими-то легкими шагами, и послышался тихий стук в дверь.

– Вставайте, сони… – зазвучал приглушенный девичий голос, в котором звучало нетерпение. – Поднимайтесь, я кому говорю! В ответ из-за двери донеслось дружное сопение.

Выждав еще минуту-другую, Саманта, стоявшая в коридоре, недовольно фыркнула и положила на подоконник длинный черный футляр. Затем она оглянулась по сторонам и, достав из кармана просторного комбинезона две горошины, бросила их в щель под дверью.

В комнате дружно звякнули пружины двух кроватей, и вскоре дверь распахнулась. Два полуголых парня с вытаращенными спросонья глазами пулей выскочили в коридор, зажимая уши ладонями.

– Ты что, сдурела? – взвизгнул Робин. – Саманта, ты же подбросила нам «пищалок»! Ими же здесь диких зверей отпугивают!

Второй парень – широкоплечий, мускулистый Олег, уже пришел в себя и, звучно хлопнув себя по лбу, пробормотал:

– Робин, да мы же с тобой проспали, олухи мы этакие…

В ответ девочка выразительно показала пальцем на свои наручные часы, где светились розовые цифры: 02. 25.

– Почти полчаса ждала вас у ангара – и как же, дождалась! – прошипела она, бросая на смущенных ребят яростные взгляды. – Даю вам пять минут на сборы, иначе отправляюсь в путь одна! И не вздумайте разбудить взрослых, а то я с вами вообще разговаривать не стану!

Она взяла черный футляр подмышку и решительно пошла к выходу, даже не оглядываясь. Парни тем временем бросились в комнату и лихорадочно стали одеваться.

На дворе стояла душная летняя ночь. Недавно прошедший дождик не принес долгожданной прохлады, зато трава набрякла влагой настолько, что Саманта через несколько шагов замочила штанины своего комбинезона аж до колен. В саду, под молодой яблоней, стояла скамья, искусно вырезанная из ствола старой липы. На ней лежало несколько созревших «грушовок». Девочка выбрала яблоко покрупнее и с удовольствием стала его грызть, настороженно оглядываясь по сторонам.

База, состоящая из шести двухэтажных срубов, построенных по типу древнерусских теремов, спала. Только у полукруглого ангара с флайерами виднелась тонкая фигура Тома – робота-стража, напоминавшего вешалку с парой больших, как у слона, ушей. Заложив гибкие металлопластовые «руки» за «спину», он прохаживался взад-вперед по округлой посадочной площадке, чутко поводя ушами-локаторами из строны в сторону. Ни одно существо крупнее мыши не могло проскользнуть мимо силового барьера, окружавшего Базу, обманув сверхчуткого охранника – но ни одно, увы, не могло и бесконтрольно улизнуть отсюда. Саманта невольно вздохнула, вспомнив, сколько сил она потратила, чтобы войти в доверие к ворчливому роботу. К счастью, ей удалось в конце-концов обнаружить его слабое место. Том тайно коллекционировал самые различные источники энергии, от крошечных батарей до здоровенных, вышедших из строя генераторов. Все это свое богатство страж прятал в пещере, находившейся на склоне одного из лесистых холмов километрах в трех от Базы. Неделю назад любопытный Робин выследил днем робота, проявив поистине «индейские» чудеса ловкости. По его словам, Том выгнал из пещеры законного хозяина – могучего бурого медведя, и дал хорошую взбучку свирепому зверю, решившему было отвоевать свои бывшие владения.

Остальное было делом ловкости рук. Робин в тайне от капитана Гордона забрался на “Стрелец” и стащил несколько запасных микроаккумуляторов из техотсека. Узнав, что эти вещи были сделаны в 21 веке, Том пришел в неописуемое волнение – до сих пор самое древнее энергетическое устройство в его коллекции относилось лишь к началу 22 века! В порыве благодарности он подарил Саманте таблицу со своими управляющими кодами и ультразвуковой свисток-шифратор – «дабы я всегда мог прийти тебе на помощь, прекрасная гостья». Тогда-то давно задуманный девочкой план стал наконец реальным, хотя для его осуществления пришлось бы обмануть доверие робота, что очень тревожило ее совесть. Но речь-то шла о спасении Гэндальфа! И вот, когда все было готово, двое безответственных сонь могли сорвать хорошо задуманнный план!

Девушка с возмущением швырнула недогрызенное яблоко в темноту – и в ответ кто-то болезненно ойкнул. Из-за соседнего дерева вышел Робин, потирая ушибленный лоб.

– Ты что кидаешься? – возмутился парень.

– Прости, – извинилась Саманта. – Продукты взял?

Робин повернул голову и кивнул на огромный рюкзак, висевший у него за спиной.

– Не дрейфь, я притащил все, что мог унести со склада Базы: палатку, одеяла, двухнедельный запас концентратов и даже надувную лодку. А Олег несет приборы и кое-какое оружие… Олег, ты где?

– Здесь, – сдавленно ответил белобрысый юноша. Он также нес обьемистый рюкзак, заметно прихрамывая на правую ногу и тихонько чертыхаясь.

– Что с тобой? – беспокойно спросила Саманта.

– Да так, споткнулся о какую-то корягу. Темнотища – хоть глаза выколи! Хоть бы звезды показались…

– Обойдемся без звезд, – возразила Саманта, доставая из нагрудного кармана свисток. – Ты забыл, куда мы направляемся?

Она беззвучно свистнула несколько раз, передав роботу-стражу команду: «Отключение на пятнадцать минут для техосмотра», и обернулась к ребятам.

– А теперь – быстро! – воскликнула она.

Трое друзей бегом направились через сад в сторону ангара. Робот-страж никак не отреагировал на их появление. Он застыл на месте с поднятой серебристой ногой и потухшими инфракрасными глазами. Саманта украдкой погладила Тома по мягким, чуть пушистым ушам, и прошептала “прости”. А в это время Олег набрал на пульте управления воротами шифр «открытие». Массивные створки плавно разошлись в стороны, и ребята подбежали к ближайшему флайеру, рассчитанному на трех пассажиров. Робин открыл дверцу багажника на кормовой части фюзеляжа и, тяжело пыхтя, разместил там два огромных рюкзака, а так же запасной атомный аккумулятор. Еще минута – и ребята уже сидели в салоне под прозрачным колпаком.

– Э-эх, и попадет же нам… – пробормотал сквозь зубы Олег, запуская двигатель. – Отец с меня шкуру спустит, когда узнает, в какую авантюру я вляпался…

– Если хочешь, можешь возвращаться, пока не поздно, – резко заявила Саманта. – Мы с Робином и вдвоем справимся, верно? И потом, я же тебе обещала – мы вернемся в ангар в это же самое время, минута в минуту, даже если пробудем в прошлом целый год. Разве ты забыл, что в этом футляре лежит «цивилизатор»?

– Забудешь тут, – буркнул Олег и положил руки на панель управления. Флайер тихо выкатился на взлетную площадку и, загудев, взмыл в темное небо, в котором из-за рваных туч стали проглядывать дрожащие звезды. Сделав широкий круг над Базой, он взял курс на юг, в сторону леса. Лететь до озера предстояло довольно долго, минут двадцать. Воспользовавшись этим, Робин решил слегка вздремнуть, прикорнув в мягком кресле. Олег сидел на месте пилота и не сводил внимательных глаз с приборов – это был его первый ночной полет, и мальчик немного волновался. А Саманта, предоставленная сама себе, вспоминала вчерашний разговор с начальником Базы.

…Профессор Назаров хмуро ходил по кабинету, заложив руки за спину. На его массивном лице с грубо вылепленными чертами и маленькими карими глазами, упрятанными под махнатами бровями, было явственно написано нетерпение. Время от времени он подходил к широкому окну и разглядывал привычный, изрядно надоевший пейзаж: бревенчатые корпуса Базы, стальной купол с машиной времени, полукруглый металлический ангар с флайерами, а за ним – бескрайнее, до горизонта поле, золотистое от зрелых колосьев пшеницы. Слева вдали виднелась стена леса, а за ней – гряда иззубренных скал, над которыми в белесом небе делали широкие круги какие-то большекрылые птицы. А вот справа, на опушке дубовой рощи, было непривычно людно. Там, отложив все дела, собрались почти все хронолетчики. Конечно, это был непорядок, но начальник Базы отлично понимал своих подчиненных. Вчера вечером грузовые вертолеты перевезли по воздуху со станции у озера на Базу троих тираннозавров – конечно, предварительно усыпленных. Сейчас чудовища пришли в себя и красными полусонными глазками наблюдали за людьми, стоявшими от них на безопасном расстоянии. Мамонты здесь, в Центральной Европе, не были редкостью, с саблезубыми тиграми хронолетчикам тоже приходилось встречаться, но тираннозавры!! Никто и не чаял увидеть здесь этих монстров, вымерших на Земле миллионы лет назад.

Огромные хищники еще не совсем проснулись, да и парализующие хлысты сдерживали их агрессивность. И все же время от времени то один, то другой гигант разражался таким свирепым рыком, что в окнах Базы даже дрожали стекла. Но самое странное состояло в том, что тираннозавры были лишь пустяком по сравнению с прошедшими за последние три дня событиями…

Назаров перестал мерять обширную комнату шагами и с раздражением уселся за длинный начальственный стол.

– Я думаю, есть смысл начать разговор, больше ждать мы не можем, – басисто сказал начальник Базы, обводя цепким взглядом гостей – высокого мужчину лет тридцати пяти с красивым, несколько обрюзгшим лицом, загорелого парня лет четырнадцати и его свестницу с пышными соломенными волосами и приятными хоть, и простоватыми чертами лица.

Мужчина – это был кибернетик Эдмунд Лонг, – кивнул.

– Да, капитан Гордон сегодня, видимо, не прилетит, – сказал он. – Джорджа можно понять: у «Стрельца» сломано правое шасси – до совещаний ли тут? Ручаюсь, пока капитан не приведет наш космосамолет в порядок, мы его не увидим. И заодно двух ваших техников. Джордж их попросту не отпустит.

– Космосамолет… – пробормотал Назаров, покачав головой. – Вот уж не думал, уходя в прошлое, что встречу на древней Земле такую машину! Не говоря уже об оживших диназаврах, пришельцах и вас, людях из далекого для меня 21 века! Слишком много событий произошло за последние дни, и моя бедная голова попросту не в состоянии их переварить. Я, знаете ли, агроном, специалист по экологически чистым сельхозпродуктам, и в хронолетчики подался вовсе не из-за любви к приключениям…

Саманта сочувственно взглянула на него.

– Мы знаем об этом, Иван Родионович. Олег нам уже объяснил, что в вашем 24 веке Земля оказалась в пропасти экологической катастрофы. А насчет неожиданностей… Мы тоже не думали, что встретим на Земле хронолетчиков, да еще занимающихся выращиванием пшеницы! Никто из фантастов даже и представить себе не мог, что «машину времени» будут использовать для таких прозаических целей.

Назаров грустно усмехнулся.

– Да, в нашем веке прозы жизни хватает, девочка. Даже космические полеты пришлось забросить – слишком много на Земле появилось новых проблем. Правда, еще с 22 века на Марсе и Луне остались поселения людей, но они захирели без нашей помощи. Зато биологические науки и робототехника процветают! Так что не волнуйся, Саманта, твой друг Вий скоро будет жив-здоров.

– Сэмбо сказал утром, что гном начал уже шевелить руками! – не скрывая радостной улыбки, воскликнул Робин.

– Сэмбо?… А-а, это смешной маленький человечек с хитрой круглой рожицей и мохнатыми ножками? Неужто он и на самом деле настоящий хоббит? Ваши рассказы о приключениях в Стране Сказок как-то не укладывается в моей бедной голове. Я уже не говорю про историю о туннеле в космосе, «мече времени» и пришельцах из глубин Галактики! Никогда бы вам не поверил, если бы своими глазами не увидел космолет рэгедов там, у озера. Так, по-вашему, Земле на самом деле угрожает опасность?

– Мы уже объясняли вам, Иван Радионович, – со вздохом ответила Саманта. – Как оказалось, развитием разумной жизни на Земле и еще на тридцати двух мирах управляют «цивилизаторы». Они были специально спрятаны на планетах в далеком прошлом могущественными пришельцами-гэрлами. Это очень не понравилось их конкурентам – рэгедам, которые надеялись стать со временем хозяевами Галактики. Рэгедам удалось разбить в страшной войне своих соперников, и тогда они начали поиски «цивилизаторов». И они нашли нашу Землю, и разыскали озеро, на берегу которого спрятана чудесная машинка гэрлов. Но без помощи людей, и притом людей цивилизованных, сами рэгеды не могут даже прикоснуться к футлярам с «цивилизаторами»! Волей-неволей, пришельцам пришлось дожидаться, когда же на Земле появятся цивилизованные люди. И вот на их счастье невдалеке от шахты вблизи озера в один прекрасный день появилась ваша База хронолетчиков…

– Но на их несчастье недалеко от озера приземлился ваш космосамолет, – закончил Назаров. – И вы спутали рэгедам все карты… Так вы говорите, будто все шесть пришельцев провалились в прошлое под ударом “цивилизатора” – или как вы его называете иначе, «меча времени»?

– И не только они – но и наш друг, киборг Гэндальф, – грустно сказала Саманта. – Где его теперь искать? Ольга Викторовна говорит, что он скорее всего попал в плен к рэгедам…

– Ольга Викторовна?… Ох, простите, у меня совсем голова кругом идет! Я ведь был на ее похоронах там, в 24 веке, вот в чем штука… Повезло же Николаю в том, что он оказался рядом с футляром именно в тот момент, когда тот искал подходящую форму для воплощения «послания» гэрлов! Хотя повезло ли… хм-м… не уверен…

Иван Родионович, не выдержав, вскочил из-за стола и вновь подошел к окну. Постояв там некоторое время, он успокоился и уже деловым тоном произнес:

– Потрясающая, фантастическая история – я бы с удовольствием прочитал такую, скажем, в книжке. Но столкнуться с ней наяву – другое дело, и особенно для нас, мирных фермеров. Нет у нас опыта ведения боевых действий, тем более с пришельцами! А без этого вряд ли дело обойдется. Что-то не верится, будто космолет рэгедов прилетел на Землю в одиночку. Кто знает, быть может, на орбите сейчас кружит его напарник, и экипаж подумывает спуститься на планету и разузнать, почему молчат их друзья? И что тогда мы сможем им противопоставить? Не уверен, что тебе, Саманта, вновь удасться фокус с «мечом времени»! Другого же оружия у нас практически нет. Э-эх, Конгресс Земли бы сюда…