Екатерина Азарова

Университет высшей магии. Вихри судьбы

© Екатерина Азарова, 2017

© Художественное оформление, «Издательство Альфа-книга», 2017

* * *

Глава 1

Остановившись перед аудиторией, я глубоко вдохнула, решительно толкнула дверь, вошла и села на свободное место. Вокруг царил шум и гам, что неудивительно. Студенты выпускного курса хорошо друг друга знали, не виделись все лето, успели соскучиться и делились новостями. На меня же поглядывали с любопытством, но подходить не спешили, хотя с некоторыми я была знакома. Так что я заняла позицию наблюдателя, надеясь со временем переломить ситуацию.

– Вот так встреча! Майя Дэрин собственной персоной!

Рядом со мной плюхнулся высокий сероглазый брюнет.

О, я очень хорошо его помнила и кожей чуяла: ничего хорошего мне эта встреча не сулит. Слишком уж самоуверен он был и развязно себя вел. Мало кто может достойно принять проигрыш, особенно когда парня побеждает девушка, а Маркес явно не страдал плохой памятью.

– Здравствуй, Эмир, – попробовала быть вежливой я.

– Что здесь забыла? – прищурился он.

– Буду учиться.

– Да ладно, – удивился он и повернулся в сторону. – Народ, вы слышали?

Понимая, чем грозит его возглас, я невольно скривилась, и в какой-то момент мне захотелось сползти под стол, чтобы спрятаться. Вместо этого я расправила окаменевшие плечи и посмотрела на парня.

– Я тебя помню. – К нам подошла девушка. – Ты разделалась с Эмиром, да и со мной не церемонилась.

Ее я тоже знала, водница с соревнований.

– Привет, Сафия, – выдавила из себя я.

– Расслабься, – посоветовала девушка. – Я не кусаюсь. Хотя никак не ожидала тебя снова увидеть. Перевелась? Не удивлюсь, если тебя магистр сманил.

– Все в порядке. Примерно так и есть.

– Магистр, походу, собирает себе коллекцию, – буркнул Эмир. – И по странному стечению обстоятельств – сплошь одни девушки. Просто цветник, не иначе.

– Так заниматься надо было, а не по девкам шляться, – грубо сказала Сафия, и я с удивлением взглянула на нее. Помнится, на момент соревнований они явно встречались. – Тогда не будешь страдать, что тебя девчонка обошла. Кстати, Майя, – девушка посмотрела на меня, – дам тебе совет, держись от этого подальше. Иначе только нервы расшатаешь и, как вариант, репутацию испортишь.

– Саф, успокойся.

– И не подумаю!

– Потом поговорим, – с непонятным предупреждением заявил мне Маркес, схватил Сафию за руку и потащил за собой.

Они продолжали ругаться, но делали это вполголоса. Любопытно, но на них почти никто не обращал внимания, из чего я сделала вывод, что подобные разборки стали для всех привычными и уже не вызывали никакого интереса.

В любом случае это сыграло свою роль. Барьер вокруг меня словно исчез, и остальные студенты стали подходить и интересоваться, как это я могла решиться сменить место учебы, когда до окончания оставался всего один год. Машинально повторяя заученное объяснение, что Университет высшей магии – лучшее заведение среди подобных, быть его выпускницей – огромная честь, к тому же сулит невероятные перспективы в будущем, я старательно улыбалась, заново знакомилась и изо всех сил старалась быть приветливой. Твердо для себя решив, что серая мышь – зубрила, как меня называли в Стихийном, осталась в прошлом, я и представить не могла, насколько для меня будет сложно оказаться в центре внимания.

Не знаю, как долго еще выдержала бы все это, но в какой-то момент толпа вокруг меня разошлась, переключившись на вновь прибывших.

Мне тоже захотелось подняться, подойти и поздороваться с Сайдаром, но я будто приросла к стулу. Как и во время соревнований, да и после них демон не отходил от стройной блондинки, держал ее за руку, а когда она споткнулась, поднимаясь по лестнице, ведущей на верхние ряды, и вовсе подхватил девушку на руки и отнес на сиденье.

– Сай, прекрати, – со смехом заметила она, когда парень на несколько секунд присел, проверяя ногу девушки. – У тебя паранойя.

Селеста. Первая, кто отнесся ко мне радушно в том году.

– А вдруг – перелом? – с сомнением спросил Сайдар, продолжая осматривать лодыжку.

– О нет, – патетически воскликнула она. – Я-то думала, у меня каникулы от жесткой опеки, а оказывается, все гораздо хуже. Сай, успокойся! Я не хрустальная!

– Это я сам решу.

– Боги, меня окружают сплошные тираны. Куда же мне бедной податься от вас?

Блондинка смеялась и явно не выглядела несчастной, несмотря на откровенные жалобы на тяжелую судьбу. Удивительно, насколько я помнила, той осенью она вела себя совершенно иначе – была более замкнутой, настороженной, растерянной. Стало интересно, что необходимо сделать, чтобы вот так измениться. В итоге она уговорила Сайдара отстать он нее и с радостной улыбкой здоровалась с остальными.

– Маркес, у тебя запрет подходить ко мне ближе чем на два метра, – снова рассмеялась Селеста, когда Эмир попытался обнять ее. – Так что, если дорого здоровье, придется соблюдать правила.

– Твой муж совсем озверел, – буркнул тот. – Странно, что для Сая таких правил он не установил…

– Рот закрой, – с той же милой улыбкой сказала девушка, но в голосе послышался лед, и отвернулась, ясно давая понять, что разговор закончен.

Трудно сказать, чем все это закончилось бы, но послышался сигнал к началу занятия и в аудитории появился профессор Эрстен.

Профессор Аэрон Эрстен. Наверное, то, что он, как и магистр, преподавал в Университете высшей магии, и стало одним из факторов, подвигнувших меня перевестись сюда из Университета стихийной магии. Я была настолько восхищена его работой на арене, стилем общения во время последовавшей затем вечеринки, вообще силой его дара, манерой преподавания и моральными качествами, что это произвело на меня едва ли не более сильное впечатление, чем все уговоры магистра. Тот давил на перспективы, а на профессора просто хотелось стать похожей, достигнув такого же уровня. Сам же Эрстен не делал ничего, чтобы повлиять на мое решение, но хватило одной фразы, чтобы задуматься: «Майя, мне кажется, ваш талант недостаточно раскрыт». Преподаватель ушел, но его слова оказались семенами, попавшими на плодородную почву. Уговоры и соблазнительные обещания магистра окончательно рассеяли сомнения насчет продолжения занятий в Университете стихийной магии. Правда, прежде чем я решилась на смену учебного заведения, прошел почти год…

– Приветствую вас, студенты. Рад видеть всех здоровыми и полными воодушевления, но хочу напомнить: последний курс – самый сложный. Традиционно я буду объяснять теорию и показывать примеры, а оттачивание навыков в ведении магистра Джэтена.

Тяжелый вздох, прокативший по рядам, подтвердил мои подозрения, что магистр вовсе не тот очаровательный мужчина и добрый преподаватель, которым пытался казаться, когда уговаривал меня перевестись. Его взгляд, цепкий и не терпящий возражений, отчетливо говорил, что в преподавании он тиран, но я знала, каких результатов достигают его студенты, и была готова к любой нагрузке.

– Итак, сегодня мы рассмотрим связь с родовыми источниками и модификации потока. Может показаться, что это тема для первого курса, но именно сейчас, когда вы находитесь в шаге от своей цели, проблема резерва становится особенно актуальной. Хочу напомнить: статистика неумолима. Примерно четверть выгораний приходится именно на последний год обучения и следующий после диплома. На полигонах эта проблема вам не грозит, элементали с лихвой восполнят любую потерю энергии, но настойчиво рекомендую не увлекаться магией вне стен университета. У вас еще будет такая возможность после распределения. Как я говорил неоднократно, представителям древних семей выгорание почти не грозит. Ключевое слово «почти», – повысив голос, повторил профессор, когда с рядов послышались шепотки. – Необходимо помнить: от этого не застрахован никто!

– Но ведь есть способы вернуть себе дар!

Не знаю, зачем я это сказала. Когда внимание обратилось ко мне, вновь захотелось спрятаться.

– Это очень опасный путь, Майя, – заметил профессор. – Если полное выгорание произошло, вернуть силу можно в основном противозаконными методами. Думаю, не стоит напоминать о последствиях подобного шага. Другие же способы… В настоящее время они также запрещены, потому что не прошли испытаний. Поэтому, если вы хотите сохранить дар, помните об осторожности. Итак, связь с родовыми источниками. Есть плетение, которое позволяет сохранять прочную связь, но при этом сделать ее поток столь сильным, как при подключении. Это и будет вашим своеобразным ограничителем для резерва. Разработка недавняя, но по рекомендации корпуса стражей ее применение, скорее всего, станет повсеместным. Магическое сообщество ежегодно теряет слишком много перспективных магов, чтобы не озаботиться этой проблемой.

Наблюдая, как Эрстен записывает формулу плетения, я запомнила ее досконально, хотя смысла в этом не было. Я не принадлежала ни к одному из древних родов, поэтому дар отпускала на волю только поблизости от источника, от которого могла в любой момент напитаться. На мое счастье, воздух был повсеместно, но я все равно тщательно следила за резервом. То, что во мне проснулась магия, было тем шансом, который дается один раз, позволяя изменить свою жизнь кардинально и попробовать добиться исполнения мечты. Я не собиралась сворачивать с выбранного пути, а все сложности… На самом деле они решаемы, пусть далеко не всегда с той легкостью, с какой хотелось бы.

Профессор Эрстен рассказывал про ограничитель, и я слушала его открыв рот. Давно со мной такого не случалось, да и все занятие было настолько познавательным, что при звуке сигнала к окончанию пары мне показалось, прошло не больше десяти минут от ее начала. Получив задание для самостоятельной работы, как и все остальные, я собрала вещи и только хотела направиться на следующую пару, как почувствовала чье-то присутствие.

– Привет. – Рядом со мной стояла блондинка. – Ты ведь Майя? – уточнила она и напомнила: – Селеста.

– Привет, – кивнула в ответ. – Знаю.

– Как тебе здесь? – поинтересовалась она.

– Непривычно, – откровенно призналась я, пытаясь понять, что кроется за столь пристальным вниманием и чем мне все это грозит.

– Я знала, что он тебя уговорит, – заявила блондинка, садясь рядом.

– Ты про кого? – прищурилась.

– Про магистра, конечно, – хихикнула она. – Видела, как он на тебя во время соревнований смотрел. Прости, но у тебя не было шансов. Он еще тот искуситель…

Только я решила выдать заученную фразу про статус университетов, как она оглянулась. Проследив за ее взглядом, я заметила Сайдара, терпеливо дожидающегося на ступенях. И снова первым желанием было подойти к нему, поздороваться, что-то спросить, но я не могла пошевелиться. От его черного внимательного взгляда сердце вдруг стало биться чаще. Сайдар рассматривал меня со спокойным любопытством, но я помнила: затаенный огонь внутри мог в один миг стать яростным пламенем, как тогда, на арене…

– Давай вместе пообедаем, – предложила Селеста. – А то мой конвой прибыл и поболтать нам не даст.

Она подмигнула мне и покинула аудиторию вместе с Раяром. Проследив за ними взглядом, я машинально подхватила сумку и направилась на выход. Несмотря на то что блондинка даже не дождалась моего согласия, будучи уверена в положительном ответе, я не собиралась становиться в позу и отказываться от приглашения. Слишком много вопросов у меня накопилось, к тому же, если я правильно поняла, Селеста была нормальной девчонкой и пользовалась уважением среди однокурсников. Наверное, это меркантильно, но, если она поможет мне освоиться, будет проще и в остальном. Все же сложно вливаться в уже сложившуюся компанию. Получается далеко не всегда, а если быть точнее, мне это не удалось ни разу.

В столовую я вошла решительным шагом. Если так подумать, редко кому выпадает возможность начать жизнь сначала. Оглянувшись по сторонам, заметила две парочки – «постоянно ругающуюся» и «неразлучную». Взгляд невольно остановился на Сайдаре. Внешне он был довольно открытым и дружелюбным, но на самом деле недосягаемым, это я осознавала отчетливо. Демон невозмутимо слушал разговор своих друзей, порой едва заметно улыбаясь, и пил сок, откинувшись на спинку стула. Он казался спокойным, но вокруг него существовала незримая граница, нарушить которую мог решиться только глупец. Я себя таковой не считала и со вздохом поняла, что, пока он сам не впустит меня за нее, мне не о чем мечтать. Ведь я не могла предложить ему ничего, чтобы обрести даже просто статус друга. Мы являлись не просто представителями разных рас и сословий, мы были словно из параллельных миров, которые никогда бы не пересеклись, если бы не магия.

– Майя, Майя, куда же ты лезешь? – еле слышно буркнула я себе под нос, но с траектории не свернула, направившись к группе студентов. Тем более что меня заметили, а блондинка приветливо махнула рукой и, когда я подошла, кивнула на свободное место и представила присутствующих. Судя по всему, ребята успели поесть, потому как на столе стояли пустые тарелки и полупустой графин с соком. Мне же есть не хотелось. Мандраж первого учебного дня сделал свое дело, кусок в горло просто-напросто не лез, но от предложенного напитка не отказалась по той же причине – требовалось избавиться от сухости в горле.

– Рассказывай, – лукаво улыбнулась Селеста. – Мы все помним твое шедевральное выступление на соревнованиях.

– Не такое уж и шед…

– Ты действительно гениальна, – перебила меня Сафия и добавила елейным голосом: – Правда, Эмир?

Парень что-то буркнул и ничего не ответил, лишь наградил водницу укоризненным взглядом.

– Что, Маркес, – усмехнулся Сай, – отныне ты точно в пролете. Теперь, когда магистр заполучил себе новую игрушку, тебя пустят в расход.

– У меня три стихии, – заносчиво напомнил парень.

– И ты проиграл магу с одной, – добавил Сайдар.

– Мне просто повезло… – попробовала объяснить я.

– Я так просто уверен в этом! – заявил Маркес.

– Знаешь, – задумчиво сказала Селеста. – Возможно, я бы и поверила в это – все же Маркес силен, сама знаю, но я наблюдала за вами очень внимательно. Ты все рассчитала до мелочей и не сделала ни одной ошибки. Так что твоя победа полностью заслуженна, а Эмир облажался, – хмыкнула она. – И что самое ужасное для него – проиграл девчонке. Он год пытался восстановить репутацию крутого парня, но… Еще восстанавливает, короче. Хотя теперь за итоговый результат я не поручусь. Маркес, но ты не переживай. Подумаешь, еще год позора, а потом, возможно, никто и не вспомнит, что ты проиграл, хотя… Прости, вспомнят, и не раз.