Франциска Вудворт

Невеста Повелителя ирлингов. Дневник моего сна

© Ф. Вудворт, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

* * *

Глава 1

Я смотрела, как счастливая сестра танцует свадебный вальс со своим мужем, и в сердце заползала пустота. Сегодня последний день, когда мы вместе. У нее начнется своя жизнь, где я уже буду занимать отнюдь не первое место. Раньше я не представляла свою жизнь без нее. Ее присутствие казалось вечным и незыблемым. Рая заменила мне мать, отца и всегда была рядом, готовая выслушать, помочь, поддержать.

«Не будь эгоисткой! – одернула я себя. – Она как никто достойна счастья».

Как же все переменчиво. После странного несчастного случая Раю как подменили. Ее амнезия лишила меня сестры и привычной жизни. Теперь уже я заботилась о ней и помогала адаптироваться к окружающему миру. Мне пришлось стать той стеной, на которую она могла бы опереться. Одни стычки с врачами чего стоят. Эти коновалы ее чуть в сумасшедший дом не направили, убеждая меня, что это ради ее же блага.

Я поморщилась от неприятных воспоминаний. Было очень страшно потерять сестру, ведь она единственный родной человек после мамы. И мне пришлось стать сильной. Помогать Рае и взять на себя все дела. Но как бы я ни убеждала себя, что теперь все хорошо, противный внутренний голос твердил мне об обратном. Прежней Раи нет. Есть новая девушка, которая по-иному говорит, двигается, смеется. Взять хотя бы ее манеры за столом или даже сейчас… Она танцует вальс, как будто всю жизнь занималась танцами. Осанка, уверенные, отточенные движения. Вот откуда все это?

После амнезии я часами рассказывала ей о нас, показывала фотографии, вспоминала детство. Неужели она уже никогда этого не вспомнит?

Из воспоминаний меня выдернул голос ведущего, который предложил гостям присоединиться к молодым. Тут еще, как назло, ко мне подошел отец.

– Потанцуем? – Нехотя я протянула ему руку и позволила увлечь себя к танцующим. Вот еще одно подтверждение того, что Рая изменилась. Будь она прежней, то ни за что на свете не пригласила бы на свадьбу отца. Для меня ее решение было шоком. Как бы я ее ни разубеждала, что это ни к чему, она упрямо твердила, что он отец и это не обсуждается. Почему-то при этих словах ее глаза становились очень грустными.

– Для меня очень много значит, что вы связались со мной и пригласили.

– Это было решение Раи, – безразличным тоном ответила я. Для меня этот красивый холеный мужчина уж никак не ассоциировался с отцом. Он бросил нас и много лет не участвовал в нашей жизни.

– Ты очень похожа на меня.

Я окинула его черты отстраненным взглядом. Действительно, у меня такие же непонятного цвета глаза. У зрачка светло-карие, а дальше цвет ближе к болотному. Интересно, они у него тоже зеленеют, когда он злится? Рисунок губ похож, нос у меня все же более изящный, да и волосы у него темно-русые, а у меня шоколадного оттенка, с легкой рыжиной, которая заметна на солнце.

– Жаль, что я это узнала лишь через много лет, – произнесла я и тут же на себя разозлилась. К чему этот разговор? Близкими людьми мы не станем, и претензий у меня к нему нет.

– До сих пор злишься? – внимательно посмотрел он на меня.

– Нет, – искренне ответила я.

– Тогда ты не откажешься показать город сыну моего партнера по бизнесу?

От такого предложения я чуть не споткнулась от неожиданности. Это еще зачем?! Хочет меня свести? Ну да, во втором браке у него сын, который разочаровал отца и вместо изучения бизнеса решил стать художником. Креативный парень, хоть я с ним и не знакома, но за одно это решение уважаю. Так он теперь вспомнил о дочерях? Одну уже окольцевали, и на меня теперь надежда? Мысли вихрем проносились в голове.

– Не думаю, что это хорошая идея. Рая улетает, на мне остаются Артем и работа. Почему бы ему не воспользоваться услугами гида?

– Я слышал, Артем остается с бабушкой, а ты лишь будешь ей помогать. Думаю, он не откажется сходить в зоопарк или в парк. Окажи мне эту услугу.

– Посмотрим, – расплывчато ответила я, не желая соглашаться и внутренне радуясь, что танец закончился и можно отстраниться.

– Я дам ему твой телефон.

Его настойчивость раздражала. Пришлось крепче сжать зубы, чтобы не сказать гадость. Успокаивала лишь мысль, что даже если и позвонит, то всегда можно вежливо сослаться на занятость и отказаться. Поэтому я кивнула и поспешила отойти, пока он еще что-нибудь не придумал.

– Тася, а кто свидетельница? – ко мне бочком приблизилась Зинаида Ивановна, наша дальняя родственница. Не отводя завистливых глаз от фигуры девушки, она спешила удовлетворить свое любопытство.

– Веста, подруга, – кратко ответила я.

Еще одна странность в копилку Раи. Веста появилась сразу после амнезии и стала часто у нас бывать. Я ее не знала, что было странно, но рассказанными мелочами из жизни сестры она меня убедила, что они уже давно дружат. Познакомились, пересекаясь по работе. На вопрос, почему Рая раньше о ней не заикалась, та лишь пожала плечами. Как-то незаметно она вошла в круг наших друзей, но была больше подругой сестры. В первое время после амнезии она очень поддержала меня. Часто звонила именно в те моменты, когда было тяжело, и предлагала помощь. Именно она посоветовала обратиться в клинику, где работал Антон. Можно сказать, благодаря ей они и встретились.

– Таких красивых подруг надо держать подальше от своей семьи, – авторитетно заявила Зинаида.

– У нее есть парень, – кивнула я на красивого широкоплечего парня.

– Парень не муж, – отмахнулась она, – а замуж все хотят. Вот влезет такая гадюка в семью…

Дальше можно было не слушать. Зинаида Ивановна села на своего любимого конька. От нее лет десять назад ушел муж к ее близкой подруге, и с тех пор на эту тему она может говорить бесконечно.

– А ты чего сегодня одна? Жениха нету? – неожиданно спросила она.

– Расстались, – улыбнувшись, я ускользнула от нее, избегая лишних вопросов. Вспоминать о Вадиме не хотелось. Мы встречались около полугода, но потом с сестрой случилось несчастье, и слишком часто я оказывалась занятой. Даже не удивилась, когда случайно увидела его в городе с другой девушкой. Он после этого звонил несколько раз, предлагая встретиться, но я ссылалась на занятость, и отношения тихо сошли на нет.

Я увидела, какими глазами Антон смотрит на Раю, и на душе потеплело. Все же ей с ним повезло. И дело не в том, что сегодня свадьба. С первой встречи, когда его взгляд остановился на ней, в его глазах как будто зажглось маленькое солнце. Вернее, она стала для него солнцем. Его черты смягчаются и на губах появляется улыбка, стоит ей оказаться поблизости.

«Тоже так хочу!» – проскользнула предательская мысль. Я мечтала о любви. Вернее, о ЛЮБВИ. Той самой, когда ради тебя и в огонь, и в воду. Когда мужчина защищает и оберегает тебя, когда в его руках ты чувствуешь себя защищенной и просто слабой женщиной… Тьфу ты! Вот явно отсутствие отца в жизни сказывается.

Рая всегда беззлобно посмеивалась и называла меня мечтательницей, говоря, что такие мужчины вымерли, как динозавры, и мне надо было родиться лет двести назад. Кто бы знал, что именно она первой встретит такую любовь.

– Тася, ты же не замужем, подходи! Сейчас букет бросать будут, – позвала меня Веста, собирающая девушек.

Я нехотя подошла ко всем. Желания получить вожделенный букет не было. Зачем он мне? Я не жила надеждой поскорее выйти замуж. Мне двадцать пять, и это еще не самый критичный возраст, чтобы беспокоиться на этот счет. Тем более это просто традиция, не гарантирующая замужество или счастливую семейную жизнь. Чего не скажешь о Зинаиде Ивановне. На этот счет у нее было собственное мнение, и она, как флагман, растолкала всех девушек и встала впереди, с выражением «враг не пройдет» на лице. А что, она тоже не замужем. Девушки малость приуныли от такого соседства. Мне стало настолько смешно, что я незаметно отошла ото всех и присела на стул.

Ведущий красиво обыгрывал ситуацию, сыпал шутками. Наступил момент икс, барабанная дробь – и букет летит. Я с полуулыбкой наблюдала за всем этим со стороны. Каково же было мое удивление, когда он как живой ускользнул из рук Зинаиды Ивановны, пролетев между ними, и, чуть изменив траекторию движения, упал на мои колени. В заторможенном состоянии я отметила, как ко мне поворачивается Веста и подмигивает. Она? Но как?!

Ко мне подошел ведущий. На автомате я взяла букет и помахала им, натянув улыбку на лицо, а сама находилась под впечатлением того факта, что полет букета нарушил все законы физики.

В эту ночь мне приснился странный сон. Ко мне на постель села Веста и задумчиво рассматривала меня. Я проснулась от ее взгляда и некоторое время удивленно смотрела на нее. Когда она это заметила, то произнесла:

– Ты же поняла, что Рая не твоя сестра?

Эта фраза прозвучала скорее как утверждение, и я замерла, не зная, что ответить. Веселая и обаятельная Веста, с кем я не первый день общаюсь, превратилась в далекую незнакомку с загадочным взглядом.

– Что ты знаешь об этом? – Я гордилась тем, как сформулировала вопрос. Вроде бы ничего не отрицаю, но и не подтверждаю.

– Все, – был краткий ответ.

– Расскажешь?

– Если ты ответишь мне на несколько вопросов.

– Каких?

Легкая улыбка скользнула по губам Весты, и она расслабленно вытянулась на постели. Потом повернулась на бок и подложила руку под голову, чуть привстав и смотря на меня сверху вниз.

– Ты бы хотела оказаться в мире, где существуют драконы, вампиры, кентавры… люди-птицы? Где с магией знакомы не понаслышке.

Я издала смешок и тоже привстала, подложив руку под голову, и наши лица оказались на одном уровне. В сумраке комнаты мы напоминали двух секретничающих подружек.

– Это было бы любопытно. Только что меня там ждет?

– Там ты встретишь предназначенного тебе мужчину.

– Хочешь сказать, что он там ночей не спит и меня дожидается? – прыснула я.

– Хочу сказать, что он там есть, – не поддержала моего веселья Веста.

– И кто же он? – стараясь сдержать смех, спросила я. – Вампир? Маг?

– Он ирлинг.

– Кто?!

– Человек-птица. Только я не вижу его. Чувствую, что он там есть, – чуть нахмурившись, произнесла она, как будто прислушиваясь к себе.

– И как же я его тогда узнаю?

– Судьба сведет вас, как только ты окажешься там.

Я рухнула на постель, уставившись в потолок. Занимательно. Мечтала о любви? Получите и распишитесь. Скосив глаза на Весту, спросила:

– С букетом ты пошаманила? – махнув рукой, она проказливо улыбнулась.

– Ну, так как?

Задумавшись, я через минуту ответила:

– Понимаешь, я о вампире когда-то мечтала. Этаком темноволосом брутальном брюнете, с телом воина. Или о мускулистом варваре, как Конан. А птицы… Не мой типаж. Я безразлична к пернатым.

– Я не шучу! – строго посмотрела на меня она. Я же состроила рожицу, выражая свое отношение к ее предложению.

– А если я скажу, что там твоя сестра?

– Никогда в это не поверю! Это я зачитывалась фэнтези, а предложи ты такое Рае, она бы покрутила у виска и послала бы тебя лесом.

– Я ей и не предлагала, – хмыкнула она, и я кивнула головой, как бы в подтверждение правоты своих слов. Раю этими предложениями не проймешь. Из нас двоих это я мечтательница. Была. С годами стала реальнее смотреть на жизнь. Люблю иногда почитать хороший роман, погружаясь в волшебный мир, но уже без прошлого увлечения.

Следующие же слова Весты меня припечатали: «Я ее без спроса перенесла. Так надо было». Резко сев на постели, уже я посмотрела на нее сверху вниз, буравя взглядом.

– Что ты сделала?!

– Она замужем. Счастлива. Так что нечего убивать меня взглядом, – поморщилась Веста, тоже садясь.

– Конечно, замужем. Она сегодня за Антона вышла, – напомнила я.

– За Антона вышла Ауэрия, а Рая за Шерридана. Он правитель кентавров.

– А Ауэрия у нас кто? – стараясь сохранять спокойствие, спросила я. Казалось, что я, как Алиса, разговариваю с безумным Шляпником.

– Принцесса, была женой Шерридана. Я ее в тело Раи перенесла.

– И ради чего она бросила мужа?! – хотелось спросить, как это в тело сестры, но вырвалось почему-то это.

– Я ее согласия не спрашивала.

– А мое тогда тебе зачем?

– Ты мне нравишься, да и с Рией мы подружились.

– Рией?

– Так теперь Рая себя называет, – отмахнулась она. – Ты не отвлекайся! Согласна?

– К сестре – да! – не раздумывая, ответила я.

– Тогда спи.

Хотелось сообщить, что я и так сплю, но последнее, что я помню, – улыбку Весты и мудрый взгляд, который совсем не вязался с ее юным лицом.

За два месяца до этого

Рая

Никогда так не волновалась, ложась спать. После нашего решения попробовать перекинуть привязку с Кроном на мою сестру, я не сразу решилась на разговор с ним. Во-первых, надо было проверить действие амулета. Будет ли он охранять мой сон от вмешательства Крона? Как оказалось, в ту ночь и последующую я спала без сновидений. Только на третью ночь я решилась на разговор с Кроном. Это был призрачный шанс, и мы понимали, что не все так легко. Было слишком много «если». Даже помимо согласия Крона, которого надо было убедить, есть еще моя сестра. Захочет ли она быть связанной с этим мужчиной, да еще в придачу получить крылья?