Франциска Вудворт

Песнь златовласой сирены. Дыхание ветра

ГЛАВА 1

Незнакомая комната, залитая светом луны. Ветер раздувает белые занавески, принося в комнату упоительные запахи ночи. Воздух благоухает ароматами цветом. Я застыла, чувствуя, что не одна в комнате. Прислушиваюсь к малейшему шороху, но безумно боюсь обернуться.

Неожиданно мужские руки ложатся мне на плечи, притягивая к своей груди. Я замерла, а мужчина молчит, положив подбородок мне на макушку. Он выше меня, спиной я чувствую тепло его тела и как мерно поднимается мужская грудь.

Позволяю себе вдохнуть, и именно в этот момент его ладони начали своё движение, спускаясь вниз по моим рукам, отчего по телу побежали мурашки. Прикосновения нежные, но я знаю, что эти руки могут причинить и боль. Он накрыл своими ладонями мои, взяв их в плен. Зарылся в волосы носом, я почувствовала, как его тёплое дыхание шевелит волоски на голове. Он нежен, но я знаю, что позади меня хищник.

– Лори-и-и, – тихо, с тоской позвал он. – Лори-и-и. Где-е-е ты?

Его ладони усиливают хватку на моих пальцах, вынуждая ответить, а я знаю, что не могу говорить, и внутренне съеживаюсь, ожидая боли.

Чувствую прикосновение к руке и слова: «Лоран, вы проспали звонок!», – вырывают меня из сна.

В холодном поту сажусь на постели, прижимая к себе одеяло. Рядом с кроватью стоит Гасс и с извинением говорит:

– Лоран, был звонок на подъём. Пора вставать. Я приготовил вам одежду.

Я киваю, но ещё не могу прийти в себя. Липкая паутина сна не выпускает меня из объятий. Гасс тактично выходит, а я рывком встаю с постели и бегу в душ, желая смыть с себя остатки сна и призрачные прикосновения.

Сердце до сих пор стучало в бешеном ритме, и внутри я тряслась как желе. Противное ощущение. Ну, почему ОН мне приснился?! Пришлось включить холодный душ, чтобы прояснить голову.

«Я в безопасности! – твердила себе. – У меня есть Гая и кинжал. Он больше меня не тронет».

Спасибо ледяной воде, что взбодрила и привела меня в чувство. Времени было в обрез. Вчера долго не могла уснуть, а сегодня даже звонка не услышала. Ещё не хватало опоздать на построение.

Растёршись полотенцем, я быстро оделась и вышла в гостиную. Гасс накрывал завтрак. На две персоны. Повернув голову, увидела стоящего у окна Харна.

При моём появлении он обернулся:

– Как ты себя чувствуешь после вчерашнего?

Сделав неопределённый жест рукой, дала понять, что нормально. Гасс закончил с сервировкой, и мы сели к столу.

– Пришёл узнать как ты и поздравить с первым учебным днём, – объяснил он своё появление. – Сейчас будет общее построение, ректор скажет речь.

Харн чуть замялся, а потом произнёс:

– Хотел предупредить, чтобы ты не пугался… – при этих словах я тут же напряглась. – Сегодня в качестве почётного гостя нашу Академию посетит Тень.

Как хорошо, что я отставила чашку, а то точно подавилась бы или утопилась от «счастья».

– Не переживай, к тебе это не имеет никакого отношения, – постарался успокоить меня он, видя как скривилось моё лицо.

«Да что ж за день такой?!» – хотелось воскликнуть мне. С утра все радуют.

– На построении ты будешь стоять с первокурсниками. После торжественной части начнутся лекции. Расписание на эту неделю у тебя, как и у всех первогодок, – продолжил инструктаж Харн. – Встретимся за обедом.

Прозвеневший звонок с переливами прервал его.

– Нам пора, – произнёс он, вставая из-за стола и беря мантию, лежащую на кушетке.

Ко мне подошёл Гасс и помог надеть мою мантию, я лишь застегнула её.

– Я вижу, что ты брейду понравился, раз он так за тобой ухаживает, – заметил Харн. Мы с Гассом лишь переглянулись. То, что вместо их с братом матери у меня он, было нашей тайной.

– Удачи! – пожелал он мне.

Взяв приготовленную с вечера сумку, мы с Харном пошли на выход. Открыв дверь, застали Кайла с поднятой для стука рукой.

– Уже с утра здесь? – с неудовольствием заметил он. – Да ничего с ним не случится, особенно после вчерашнего представления. Ты как? – спросил он меня.

Я пожала плечами. Отношение у нас с ним были сложные. Одним словом – рыжий! Никогда не знаешь, чего ожидать: то он пирожные мне покупает, а то шоколад с ядом приносит. Поневоле начнёшь не доверять.

– Идёте? – потерял интерес к моему здоровью он.

Вместе с остальными адептами мы вышли во двор и поспешили на построение. Удивительно, но со мной здоровались, вспоминали вчерашний поединок, не завидовали с Рисаем, так как он мне это обязательно припомнит на тренировках. Было ощущение, что меня знают не только старшекурсники, кому Харн меня ранее представлял, а вообще все. Настроены по отношению ко мне окружающие были дружелюбно, и в какой-то момент я почувствовала себя кем-то вроде местной знаменитости. Странное чувство.

«Если раньше люди восхищались моим голосом, то сейчас поединком. Могла ли я раньше хоть представить себе подобную ситуацию?» – промелькнула мысль, но я её прогнала. Надо забыть о своём прошлом и смотреть в будущее.

Во дворе перед учебным корпусом мы разделились. Я направилась к группе первокурсников. Мои вчерашние знакомые девушки заметили меня и помахали руками, подзывая к себе. Я присоединилась к ним.

– Лоран, а это правда, что ты вчера участвовал в поединке? – спросила Синта, смотря на меня с восхищением. – Кажется, на нём чуть ли не вся Академия собралась. Как жаль, что девушек не приглашали.

– Говорят, что ты с самим магистром Рисаем сражался и чуть не перерезал ему горло, после чего он так тебя отделал, что ты попал к целителям.

«Н-да… Поединок обрастает слухами и неизвестными подробностями», – заметила я, покачав головой.

– Ты в порядке? Не ранен? – забеспокоились девушки.

Пришлось доставать блокнот и написать, что со мной всё в порядке, всё было немного не так, и я рад их видеть. Девушки тут же засмущались.

Неподалёку я увидел Миссу, стоящую рядом с другими девушками.

«Наверное, её соседки по комнате», – решила я. Увидев меня, она мне улыбнулась и помахала.

Думаю, меня бы замучили вопросами, но с появлением ректора и магистров разговоры стихли. Лишь осмотревшись по сторонам, я отметила, что стою среди одних девушек. Первокурсники-парни построились чуть в стороне. Надо бы перейти, но ректор начал речь, и я осталась на месте. Начни сейчас толкаться, только бы привлекла к себе внимание.

«Не страшно, – сказала себе. – Всё равно у нас лекции общие».

Ректор пустился в длинную торжественную речь, а я замерла, заметив среди магистров Серую Тень империи. Он тоже был в белой мантии, как и все преподаватели, поэтому и не бросился сразу мне в глаза. Тут же возникло множество вопросов. Почему он в мантии? Он гость или будет читать какие-то дисциплины? Хорошо, что Харн заранее предупредил меня о его присутствии, иначе меня от неожиданности удар бы хватил. Даже сейчас при виде него у меня холодело в груди.

Скоро я получила ответы. Закончив речь, которую пропустила мимо ушей, ректор представил почётного гостя и выпускника нашей Академии. Слово взял Тень. Правда, речь его была короткой. Он поздравил адептов с началом учебного года и сообщил, что мы цвет и гордость империи, и лучшим выпускникам будут предоставлены места в их департаменте. Затем ректор сообщил, что гость был настолько любезен, что согласился прочитать несколько лекций для старшекурсников.

Я облегчённо выдохнула. Какое счастье, что не у нас!

Торжественная часть была закончена, и мы пошли на занятия. Первокурсники первыми входили в учебный корпус. Если я надеялась среди толпы адептов остаться незамеченной, то напрасно. Меня прожёг стальной взгляд Тени, заставивший втянуть голову в плечи. Мы должны были пройти мимо них. Невольно я замедлила шаг, а потом вообще начала сдвигаться вбок, увеличивая между нами расстояние, чтобы пройти как можно дальше от него.

Неожиданно меня хлопнули по плечу:

– А ты шустрый парень! Первый день – и уже с такими цыпочками познакомился. Я Сандр, – протянули руку мне, улыбнувшись от уха до уха, обнажив при этом крупные белоснежные зубы.

Повернув голову, увидела и обладателя руки – светловолосого симпатичного парня, с косой чёлкой, что падала ему на глаза, и ярко-голубыми глазами.

«Оборотень», – почему-то решила я, но руку пожала. Он с ожиданием смотрел на меня, и я провела по губам, показывая, что не могу говорить.

– Так ты подопечный принца?! Лоран, кажется?

Я с опаской кивнула. Ну, мало ли. Похоже, он меня ещё не видел, а с оборотнями у меня отношения уже не задались.

– Наслышан о твоём поединке вчера. Жаль, что я задержался в городе и всё веселье пропустил. Говорят, ты ещё успел Сольену когти укоротить? Когда только успеваешь всё? – улыбался он.

Заметив мой напрягшийся взгляд, опять хлопнул меня по плечу:

– Не напрягайся, я не из волчьей стаи. Единственный представитель белых тигров в этой Академии, – с гордостью произнёс он.

Мне захотелось потереть плечо. Вроде бы худощавый парень, а рука тяжёлая. Единственным плюсом было то, что общаясь с новым знакомым, я незаметно миновала Тень и вошла в учебный корпус.

В аудитории мы сели рядом. Первая лекция была по основам магии и энергетическим потокам. У первокурсников вообще несколько месяцев идёт одна теория. Но не у меня. Подозреваю, первая неделя обучения будет для меня самой лёгкой, а потом начнётся.

Я с интересом рассматривала наш поток. Оборотни, все как на подбор высокие мускулистые парни, сели отдельной группой на задних рядах и с самоуверенными улыбками рассматривали девушек. Сольен не сводил глаз с Миссы, чем её явно нервировал. Она один раз оглянулась, почувствовав взгляд, после чего сидела с неестественно прямой спиной и больше не оборачивалась.

Эльфы тоже держались вместе. От их красоты дух захватывало, но была она какой-то холодной. Возможно, такое впечатление создавалось из-за их замкнутых, невозмутимых лиц. Если оборотни весело переговаривались и вели себя раскованно, то эльфы, наоборот, были молчаливы и сдержанны. Удивляло, что у парней были длинные волосы, заплетённые в косу, которая спускалась ниже талии. Слышала, что они вплетают в волосы оружие.

– В Академии только и разговоров что о тебе и сирене, – тихо сообщил мне Сандр.

«Сирене?!» – встрепенулась я, заинтригованная.

– Посмотри на третий ряд у окна. Красивая брюнетка.

Повернув голову, я действительно увидела красивую девушку с королевской осанкой. Она сирена?! Впервые слышу, чтобы они учились с нами.

– Ведёт себя как королева. Уже потребовала заменить своего брейда, заявив, что тот недостаточно компетентен.

«Как её вообще сюда занесло?!» – удивилась я. Наверное, вопрос был написан у меня на лице, так как Сандр пояснил:

– Тёмные усиливают своё влияние на островах, и нашему королю это не очень нравится. Она приехала по программе обмена, в качестве укрепления дружеских связей между нашими народами. Целое заседание устраивали, решая, кого к ним на обучение послать.

«Ты-то откуда всё знаешь?!» – так и хотелось спросить мне, на что Сандр открыто улыбнулся.

– У моего друга отец в совете, вот он и рассказал. Она проучится лишь два курса. Потом они входят в силу, и становятся слишком соблазнительными для мужчин. Хотя кто его знает, зачем её клан пошёл на это. Они же над своими женщинами трясутся. Возможно, дела не очень, и надеются, что она какую-нибудь крупную рыбку здесь подцепит.

Мой новый знакомый оказался неисчерпаемым кладезем информации. Жаль, разговор прервал звонок и вошедший преподаватель.

Лекция увлекла меня. Магия подразделялась на внешнюю, внутреннюю и низшую. Внешняя – это умение взаимодействовать с одной из четырёх стихий. К внутренней относились способности к целительству, ясновидению, ментальные. Низшая – это бытовая магия. Например, именно такой магией обладали Брейды.

Насчёт внешней магии, редко кто сочетал в себе две стихии, а об универсалах и говорить нечего. Даже я знала, что универсалы редки и их можно пересчитать по пальцам во всей империи.

Чаще всего, человек был обладателем лишь одного вида магии. Например, если индивид имел внутренние способности, то ему была неподвластна стихийная магия, и наоборот. Правда, исключения были, но лишь несколько раз за всю историю, и то было доказано, что в роду у них был кто-то из тёмных.

И тут меня как током ударило, даже дыхание перехватило – тот маг, он же ещё и целителем оказался! Как же так?! В его роду был кто-то из тёмных?! Следующие слова преподавателя меня добили. Оказалось, внешнюю и внутреннюю магию совмещали в себе лишь очень сильные маги. Бездна, это же надо было так вляпаться!

Сердце забилось от страха, а Сандр с недоумением посмотрел на меня. Пришлось себя одёрнуть и напомнить, что рядом со мной оборотень с прекрасным слухом. Я глубоко задышала, стараясь успокоить сердцебиение.

«Я в Академии, мне нечего бояться», – твердила себе, понемногу успокаиваясь. Как бы я ни хотела забыть прошлое, но оно нет-нет, да напоминало о себе.

Посмотрев искоса на Сандра, обратила внимание, что он чуть хмурится и как будто принюхивается. Я тут же отвела глаза и стала старательно конспектировать, стараясь сосредоточиться на словах преподавателя.

Интересно, а зачем эта информация оборотням? Они же не владеют магией и обучаются на военной кафедре?

«Спрошу у Харна», – решила я.

Бросив быстрый взгляд по сторонам, отметила, что эльфы сидят с чуть скучающим видом и не записывают. Видно, эта информация для них не нова. Все остальные активно строчили в тетрадях, что меня успокоило. Значит, не одна я слышу всё это впервые.