Демон-чернокнижник

Игорь Гардер

Демон-чернокнижник

Пролог

Это был самый обычный рабочий день. Такой же, как и многие другие. Я, как всегда, возвращался с работы на велосипеде. А что, очень удобно: едешь себе, птички поют. Благодать. Ну и экологически чистый транспорт опять же. А если честно, денег на машину нет, а на общественном транспорте неудобно, да и лишние траты никому не нужны. Молочный комбинат, на котором я работал до этого злосчастного дня, был всего в пяти километрах от дома – двадцать минут неспешной езды на велосипеде. И не надо тратиться на автобус, ждать , а если проспишь, чем я часто грешил, то пятнадцать минут после звонка начальства – и я на работе. Шеф закрывал на мои опоздания глаза, зато при необходимости мог смело рассчитывать на меня в выходной.

Так вот, я как обычно возвращался домой, и вдруг раздался странный голос, как будто из ниоткуда.

– Внимание, идёт определение ваших параметров. Подсчет умственного коэффициента. Сколько планет в вашей солнечной системе? Помните, от ответа зависит ваша судьба, и чем полней он будет, тем больше бонусов вас ждёт. На подготовку есть пять минут. – Голос продолжал говорить, хотя вокруг не было ни одной живой души, да и где в чистом поле можно спрятаться? Что за приколы?! Где скрытая камера?! Ну, хотите поприкалываться, будет вам шутка юмора, держите ответ.

Ну а мне – Google в помощь. Недолго думая, я достал сотовый. Ну и зачитал все, начиная со звезды, со всеми подробностями типа диаметра и температуры и примерного времени её возникновения. А затем плавно перешел к планетам солнечной системы, начиная с Меркурия и заканчивая Нептуном, не забыл и про расстояния, отделяющие их от солнца и других планет. И про спутники рассказал. В общем, мой научный доклад затянулся на полчаса, благо статья нашлась соответствующая, я её и зачитал, слово в слово. Всё это время я старательно сканировал местность на наличие скрытой камеры и нахождение шутников, которых так и не обнаружил.

– Ваш ответ засчитан, переходим к физическим параметрам. Постарайтесь за пять минут преодолеть максимальное расстояние, – прокомментировал всё тот же голос.

«Да пошли бы вы в пешее эротическое, и шутки ваши не смешные. Я тут распинаюсь, а им хоть бы хны». Сев на велосипед, я поехал домой.

Пока ехал, на дороге творилось чёрт знает что. Машины стояли, а водители вокруг них бегали и с кем-то ругались по телефону, а кто-то и вовсе усиленно материл небо.

Нет, ну а небо-то тут при чём, да и смысл проклинать Бога? Во-первых, если его нет, то как-то глупо кричать, а если он есть, то зачем портить с ним отношения? Так я и ехал на своем педальном драндулете, потихоньку всё наращивая скорость. Нет, мир точно сошёл с ума. Одни носились по дороге, другие кричали, что их сейчас раздавит, хотя как и что их могло это сделать, если они валялись на асфальте, а над ними ничего не было – непонятно. Другие тоже просто лежали на асфальте и кричали. Я не страдал альтруизмом по отношению к сумасшедшим, так что старательней нажимал на педали и ехал подальше от неадекватных людей. Вдруг здесь какой-то ядовитый газ распылили? Надо сваливать, пока не надышался.

Только нашёл я единственное объяснение происходящему, как голос напомнил о себе.

– Ваши параметры выносливости засчитаны, переходим к вашим физическим возможностям, продолжайте движение.

А вот останавливаться я и не думал, старался побыстрей покинуть это странное место от греха подальше, да и от непонятного голоса в голове заодно избавиться. К моему огромному удивлению, на меня начинал давить какой-то груз, как будто гравитация тоже сошла с ума. А давление и не думало прекращаться, наоборот, постепенно нарастало. Чем пугало меня до чёртиков, заставляя думать только об одном – валить отсюда, и чем скорей, тем лучше. Не знаю, когда я упал под таким весом, но последние мгновения ехал уже лёжа на руле велосипеда и дико дыша, как загнанная лошадь, от усталости и тяжести, что давила на меня, затрудняя дыхание. Потом меня поглотила тьма – видать, от недостатка кислорода.

Где-то высоко над землёй

– Ну что, вы закончили адаптацию местного населения? – спросило первое существо газообразной формы.

– Почти, только вот некоторые всё-таки умудрились обмануть систему. Они пользовались интернетом и различными справочниками, а также электрическими и механическими приспособлениями,– ответило другое существо, чуть меньшего диаметра.

– Эх, как тяжело с вами. Задание было дано? Дано! Они его выполнили? Выполнили! Всё, вопрос снят, – рявкнуло первое существо.

– Ну а что с теми, кто смухлевал со своими параметрами? – не унималось второе существо. – Какие боевые формы им давать, да и другим, у кого уровень выше средних показателей?

– Это что, первый мир, который ты преобразуешь? – разозлилось первое существо и стало наливаться чернотой.

– Да… – робко ответило второе, съежившись под пронзительным взглядом собеседника.

– Ладно, выберешь местные образы и стереотипы и воплотишь.

– А как это?

– Ну смотри. Самыми ловкими они считают эльфов, самыми сильными – огров и орков. Понял меня? – спросило угрожающе первое существо.

– Да, – робко ответило второе.

– Ну а тем, кто обманул систему, дай более нестандартную форму – возьми образы из их пантеона ада, к примеру. Короче, думай сам. Да, и добавь в этот мир небоевые расы, вроде гномов и других, – и, немного помолчав, продолжило: – В общем, 5% процентов населения должно пройти изменения, – и растворилось.

– Сделаю, куда деваться. – С этими словами существо разлетелось, распавшись на более мелкие сферы.

Глава 1

Очнулся я от того, что меня кто-то хлестал по лицу. Этот доброхот, уточнив, что со мной всё в порядке, куда-то ушел. Я оглянулся и поблагодарил быстро удаляющегося доброго, незанятого человека. Посмотрев вокруг, с сожалением констатировал, что моему педальному коню какие-то добрые люди приделали ноги.

Поднявшись с земли и отряхнувшись, я осмотрел ближайшую местность для определения местоположения и понял, что в порыве паники забрался аж на другой край нашего небольшого городка.

Домой я побрёл пешком, холодея от того, что произошло. Везде стояли машины, и ни одна из них не хотела заводиться, несмотря на все усилия их владельцев. Народ на что только не шёл, чтобы реанимировать своё транспортное средство. Доходило даже до угроз и уговоров, а кое-кто переходил от слов к делу, стуча монтировкой по мотору, что по понятным причинам никак не способствовало реанимации. Но на этом странности не закончились. Сотовые стали разряжаться буквально на глазах, причём на своём я сам лично видел, как батарейка с 50% опустилась до нуля за какую-то

Назад 1 Вперед